Ajudando as crianças que têm medo da morte por coronavírus Por Amy Morin, LCSW

Ajudando as crianças que têm medo da morte por coronavírus

Por Amy Morin, LCSW

É difícil saber como responder quando seu filho pergunta: você vai morrer? Seu instinto inicial pode ser oferecer palavras tranquilizadoras como Não, querida. Eu não vou morrer Mas essas não são palavras que você deva dizer às crianças.

Afinal, a morte é inevitável. E a verdade é que um dia você morrerá. No entanto, isso não significa que você deve incitar o medo ou alimentar seu pânico.

Em vez disso, use uma abordagem honesta e amiga da criança quando as crianças expressarem medo da morte, estejam com medo de morrer ou pensem que podem morrer repentinamente.

Se seu filho começou a expressar medo da morte, especialmente em resposta à pandemia de coronavírus, a maneira como ele responde faz uma grande diferença. Felizmente, responder de maneira saudável pode ajudar bastante a se sentir melhor e aumentar sua compreensão do círculo da vida.

Leve a sério os medos do seu filho

Seu filho pode levantar suas preocupações sobre a morte quando faz algo divertido ou quando está ocupado. Mas não diga: Oh, não se preocupe com isso agora!

Em vez disso, pare de fazer o que você está fazendo. Sente-se ao nível do seu filho e converse seriamente sobre a vida e a morte. Mostre a seu filho que você se importa com os medos dele.

E não tenha uma única conversa sobre a morte. Faça disso uma discussão contínua e saudável. Você não precisa citar as estatísticas mais recentes de coronavírus, mas a honestidade e a compreensão farão um longo caminho.

Se seu filho está em casa há semanas, com a rotina habitual completamente interrompida, você pode sentir que as coisas nunca voltarão ao normal. Deixe que eles saibam que não há problema em ter medo nesses tempos de incerteza e ajude-os a aprender a lidar com esses medos.

Aprenda a entender a morte do seu filho

As crianças geralmente começam a expressar medo da morte desde a idade pré-escolar. Mas nessa idade, eles não entendem a morte da mesma maneira que nós.

Eles podem saber que pessoas mortas estão enterradas no chão. Mas eles não entendem o que significa estar morto. Então eles podem ter medo de sentir frio, ou podem pensar que estar morto significa que você está no chão, onde está escuro e aterrorizante. Portanto, é mais provável que seus medos se concentrem em como parece estar morto, em vez de no medo de realmente desaparecer.

As crianças pequenas também tendem a acreditar que a morte é reversível. Portanto, eles geralmente não são tão tristes quando alguém morre. Eles podem até esperar que o indivíduo retorne em algum momento. Uma criança pode pensar: as avós já se foram, mas voltarei no meu aniversário.

A maioria das crianças começa a entender que a morte é permanente por volta dos 5 ou 6 anos de idade. No entanto, quando eles começam a entender esse conceito, ainda não compreendem outros aspectos da morte.

A maioria das pesquisas divide o entendimento da morte em cinco subcomponentes. Até as crianças pegarem todos eles, eles realmente não entenderão a morte. Aqui estão os cinco subcomponentes que contribuem para a compreensão da morte.:

  1. Inevitabilidade o reconhecimento de que todos os seres vivos acabam morrendo.
  2. Universalidade percebendo que a morte acontece com todos os seres vivos.
  3. Irreversibilidade O reconhecimento de que a morte não pode ser desfeita.
  4. Nenhuma funcionalidade o entendimento de que a morte é caracterizada pela incapacidade do corpo de funcionar.
  5. Causalidade percebendo que a morte é causada por uma falha nas funções corporais.

À medida que as crianças amadurecem, elas adquirem uma melhor compreensão desses componentes da morte. A maioria das crianças começa a entender os cinco subcomponentes entre 7 e 10 anos de idade.

Mas até que eles entendam essas coisas, seus medos podem ser irracionais, e se a vovó voltar à vida e não souber o endereço de nosso novo lar?

Portanto, antes de começar a tentar convencer seu filho de que tudo ficará bem, tente ter uma idéia melhor do entendimento dele sobre a morte.

Faça perguntas como: O que você acha que acontece com o corpo de alguém quando ele morre? o Quais são algumas das razões pelas quais as pessoas morrem?

Lembre-se de que não convencerá uma criança em idade pré-escolar de que a morte é permanente; a mente deles ainda não consegue entender o conceito. Mas se seu filho tem medo de ser enterrado, é aterrorizante ou desconfortável, pode ajudá-lo a entender que as pessoas não sentem dor após a morte.

Fale sobre biologia

Embora você fique tentado a obter uma longa explicação sobre o significado da vida, seu filho pode simplesmente estar mais interessado em saber por que ele não pode mexer os braços quando está morto.

Ofereça uma explicação breve, porém simples, de como o corpo, como uma máquina, finalmente para de funcionar. E todas as partes do corpo também param de funcionar, incluindo o cérebro.

Seu filho pode ter mais perguntas, como: ele pode ver algo quando está morto? o Como os médicos não conseguem consertar seu corpo? Apenas faça o seu melhor para oferecer explicações simples quando confrontado com perguntas difíceis.

Alguns estudos descobriram que a ansiedade das crianças com a morte diminui quando eles têm uma melhor compreensão da biologia por trás dela. Portanto, prepare-se para dar uma aula de biologia simples para ajudá-lo a entender por que o corpo humano para de funcionar.

Escolha suas palavras com cuidado

Costumamos falar sobre animais de estimação que vão dormir. Isso pode ser confuso para as crianças. Eles podem pensar que a morte é o mesmo que dormir.

Às vezes, pais bem-intencionados dizem coisas como: Bisavó está dormindo. Mas isso simplesmente confunde as crianças ainda mais. Eles podem temer que você não acorde quando estiver dormindo também.

Evite outras frases vagas, como: Nós a perdemos ou ela não está mais conosco. As crianças não entenderão que você está procurando uma maneira educada de explicar a morte. É mais provável que pensem que alguém está desaparecido.

Portanto, use palavras reais como morto e morte. Lembre-os da biologia por trás disso, dizendo: Seu corpo parou de funcionar.

Fale sobre suas crenças espirituais

Pode ser útil compartilhar suas crenças espirituais também. Se você acredita em uma vida futura, ou apenas quer dizer, o vovô sempre estará em nossos corações, as crianças também podem ter paz de espírito a partir de um aspecto espiritual.

Se você não tem certeza do que acredita ou não quer impor suas crenças a seus filhos, pode compartilhar que as pessoas têm muitas crenças diferentes sobre o que acontece conosco quando morremos.

Você poderia dar alguns exemplos como, tia vai à igreja. Sua igreja acredita que é isso que acontece com as pessoas quando elas morrem. Mas nosso vizinho acredita em algo diferente. É isso que ele acredita que acontece com as pessoas quando elas morrem.

Valide seus sentimentos

Dizer ao seu filho que você não vai morrer (e que eles também não) pode acalmar seus medos por um minuto. Mas em algum momento, eles aprenderão a diferença. E se você negou que a morte é inevitável, eles concluirão que não é uma fonte confiável de informação.

Portanto, é importante validar seus sentimentos. Digamos, eu sei que pensar na morte pode trazer todos os tipos de sentimentos de medo. Simplesmente nomear seus sentimentos e reconhecer que não há problema em se sentir assim pode ser útil.

É igualmente importante evitar minimizar seus sentimentos dizendo: Pare de se preocupar ou se acalme. Ainda não sou tão velho Esses tipos de comentários podem fazer as crianças pensarem que seus sentimentos estão errados. E isso pode fazê-los sentir-se ainda mais ansiosos.

Foco em saúde e segurança

Em algum lugar entre as idades de 7 e 10 anos, as crianças reconhecem que todos têm algum poder para ajudar a prevenir a morte prematura. Eles podem entender por que é importante cuidar do seu corpo e por que são tomadas medidas de segurança.

Se você cuida bem da sua saúde e trabalha duro para se manter seguro (e manter seu filho em segurança), concentre-se no que você faz para permanecer vivo, e não no risco de morte.

Você poderia dizer que pretendo viver até os 100 anos. Aqui está o que estou fazendo para me manter saudável, ou é por isso que usamos cintos de segurança e capacetes. Isso nos mantém seguros.

Se você é um trabalhador que tem um emprego que o coloca em perigo físico (e seu filho sabe disso), enfatize as etapas que você precisa tomar para se manter seguro. Evite falar sobre telefonemas ou contratempos na frente de seus filhos.

Você também pode falar sobre como as pessoas trabalham juntas para se manterem seguras. Diga algo como: Todos os médicos e enfermeiros estão trabalhando duro agora para ajudar as pessoas doentes. E eles ajudaram um ao outro a se manter saudável também. Então nos revezamos trabalhando no hospital.

Se você tem problemas de saúde visíveis ou nem sempre é bom cuidar de si mesmo, não finja que esses problemas não existem. Seu filho vai saber.

Em vez disso, reconheça-os. Você poderia dizer algo como, eu sei que deveria usar cinto de segurança no carro e nem sempre. Vou tentar melhorar isso. Ou posso dizer, tomo remédio porque ajuda meu coração a funcionar melhor para que eu possa ficar o mais saudável possível.

Mantenha-se positivo sobre a vida

Se você tem ansiedade por morrer, seu filho notará isso. No entanto, se você puder manter uma visão positiva da vida, seu filho também descobrirá isso.

Fale abertamente sobre todas as coisas pelas quais você é grato na vida. Discuta como é uma bênção estar vivo e como você planeja viver sua vida ao máximo.

Se você tiver problemas para fazer isso, procure ajuda profissional. Um profissional de saúde mental pode lidar com qualquer ansiedade que você tenha com a morte e ajudá-lo a se sentir mais positivo com relação à vida.

Abordar representações da mídia sobre a morte

Se eles são expostos a notícias de um tiroteio na escola ou assistem a um filme de terror na casa de um amigo, eles conversam sobre o que absorveram.

As crianças aprendem muito sobre a morte nos filmes que assistem e nos livros que lêem. Mas as representações da mídia sobre morte e dor são muitas vezes imprecisas.

Pesquisas indicam que as representações da morte na mídia influenciam as atitudes dos adultos em relação à morte. Portanto, é provável que as atitudes das crianças também sejam afetadas.

Em uma pesquisa que perguntou aos pais americanos o que desencadeou as perguntas de seus filhos sobre a morte e a morte, 67% dos pais disseram que as perguntas dos filhos se concentravam em algo que viram em um filme ou leia em um livro.

As crianças podem internalizar mensagens irrealistas sobre a morte e as atitudes dos personagens em relação à perda.

Quando os pesquisadores examinaram 57 filmes da Disney e da Pixar, eles descobriram que pelo menos uma morte ocorreu em 84% dos filmes. E dessas mortes, quase 32% foram reversíveis (fisicamente ou retornando personagens como espíritos).

Após a morte, 63% dos personagens que perderam alguém responderam positivamente ou sem demonstrar dor ou emoção.

Os autores do estudo descobriram que essas representações irreais eram confusas para crianças pequenas. Mas eles também poderiam abrir a porta para pais e educadores iniciarem conversas importantes com as crianças.

Apesar das representações irreais da morte, também existem alguns exemplos saudáveis ​​de morte e dor na mídia. Os investigadores relataram que um episódio de Bairro Mister Rogers o foco na morte de um peixe dourado forneceu informações objetivas sobre a morte. Ele ensinou às crianças que a morte era irreversível. Ele também forneceu dados verdadeiros sobre como a morte é universal e ocorre quando o corpo para de funcionar.

Representando um peixe dourado, os jovens espectadores conseguiram reter informações sem se sentirem tão ansiosos como se fosse o personagem principal de um filme.

Um episódio de praça SesamoIntitulado Adeus Mr. Hooper, ele descreveu a morte de um personagem humano popular no programa.

O episódio retratou discussões objetivas e honestas sobre morte e dor. Ele se tornou viral logo após o massacre de Sandy Hook em 2012, quando os pais o usaram como uma maneira de ajudar a explicar a morte das crianças.

Mostre esses episódios para seus filhos. Ou procure outras representações positivas e realistas da morte e da dor em filmes, programas e livros. Use-os como uma maneira de conversar com as crianças sobre a morte. Faça uma pausa em vários momentos para analisar sua compreensão do que está vendo ou lendo.

Pergunte a eles se eles têm alguma dúvida. E depois volte à conversa alguns dias depois. Você pode achar que depois de terem tido tempo para processar os pensamentos, eles podem desenvolver mais perguntas ou ter novas preocupações.

Uma palavra de Verywell

Prepare-se para ter algumas conversas difíceis com seus filhos sobre a morte. Mas saiba que o medo de morrer é normal e saudável.

No entanto, se a ansiedade do seu filho parece estar afetando sua vida cotidiana, você pode procurar ajuda profissional. Um terapeuta pode ajudá-lo a lidar com suas preocupações e reduzir a ansiedade do seu filho.