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Ajudando alguém com um distúrbio alimentar

Ajudando alguém com um distúrbio alimentar

Você está preocupado que alguém que você conhece tenha um distúrbio alimentar? Essas dicas podem ajudá-lo a oferecer suporte ao seu filho, membro da família ou amigo.

Entendendo o distúrbio alimentar de seu ente querido

Os distúrbios alimentares envolvem distúrbios extremos nos comportamentos alimentares, seguindo dietas rígidas, compulsão alimentar em segredo, vomitando após as refeições, obsessivamente contando calorias. Não é fácil assistir a alguém com quem você se preocupa prejudicar a saúde, especialmente quando a solução parece, pelo menos do lado de fora, ser simples. Mas os distúrbios alimentares são mais complicados do que apenas hábitos alimentares pouco saudáveis. Na sua essência, eles tentam lidar com questões emocionais e envolvem atitudes distorcidas e autocríticas sobre peso, comida e imagem corporal. São esses pensamentos e sentimentos negativos que alimentam os comportamentos prejudiciais.

Pessoas com distúrbios alimentares usam comida para lidar com emoções desconfortáveis ​​ou dolorosas. Restringir alimentos é usado para se sentir no controle. Comer em excesso acalma temporariamente a tristeza, a raiva ou a solidão. A purga é usada para combater sentimentos de desamparo e auto-aversão. Com o tempo, as pessoas com transtorno alimentar perdem a capacidade de se ver objetivamente e as obsessões por comida e peso passam a dominar tudo o mais em suas vidas. Seu caminho para a recuperação começa identificando os problemas subjacentes que levam ao distúrbio alimentar e encontrando maneiras mais saudáveis ​​de lidar com a dor emocional.

Enquanto você não pode forçar uma pessoa com transtorno alimentar a mudar, você pode oferecer seu apoio e incentivar o tratamento. E isso pode fazer uma enorme diferença na recuperação de seus entes queridos.

Tipos de distúrbios alimentares

Os distúrbios alimentares mais comuns são:

Anorexia Pessoas com anorexia morrem de fome por medo intenso de engordar. Apesar de estarem abaixo do peso ou mesmo emagrecidos, eles nunca acreditam que são magros o suficiente. Além de restringir calorias, as pessoas com anorexia também podem controlar seu peso com exercícios, pílulas dietéticas ou purga.

Bulimia A bulimia envolve um ciclo destrutivo de compulsão e purga. Após um episódio de compulsão alimentar fora de controle, as pessoas com bulimia tomam medidas drásticas para eliminar as calorias extras. Para evitar ganho de peso, eles vomitam, exercitam-se em excesso, jejuam ou tomam laxantes.

Transtorno de compulsão alimentar Pessoas com transtorno da compulsão alimentar excessivamente compulsivamente comem, consumindo rapidamente milhares de calorias em um curto período de tempo. Apesar dos sentimentos de culpa e vergonha por causa dessas compulsões secretas, eles se sentem incapazes de controlar seu comportamento ou parar de comer, mesmo quando desconfortavelmente cheios.

Mitos e fatos sobre distúrbios alimentares
Mito 1: Você deve estar abaixo do peso para ter um distúrbio alimentar.

Facto: Pessoas com distúrbios alimentares são de todas as formas e tamanhos. Muitas pessoas com distúrbios alimentares têm peso médio ou estão acima do peso.

Mito 2: Apenas adolescentes e mulheres jovens são afetadas por distúrbios alimentares.

Facto: Embora os distúrbios alimentares sejam mais comuns em mulheres jovens na adolescência e no início dos vinte anos, eles são encontrados em homens e mulheres de todas as idades, de crianças a adultos mais velhos.

Mito 3: Pessoas com distúrbios alimentares são vaidosas.

Facto: Não é a vaidade que leva as pessoas com distúrbios alimentares a seguirem dietas extremas e obcecadas com o corpo, mas a tentar lidar com sentimentos desconfortáveis.

Mito 4: Distúrbios alimentares não são tão perigosos.

Facto: Os distúrbios alimentares são condições graves que causam danos físicos e emocionais. Todos os distúrbios alimentares podem levar a problemas de saúde irreversíveis e até fatais, como doenças cardíacas, perda óssea, crescimento atrofiado, infertilidade e danos nos rins.

Sinais de alerta de um distúrbio alimentar

Muitas pessoas se preocupam com o peso, o que comem e a aparência. Isso é especialmente verdadeiro para adolescentes e adultos jovens, que enfrentam pressão extra para se encaixar e parecem atraentes no momento em que seus corpos estão mudando. Como resultado, pode ser desafiador dizer a diferença entre um distúrbio alimentar e autoconsciência normal, preocupações com o peso ou dieta. Para complicar ainda mais as coisas, as pessoas com um distúrbio alimentar costumam fazer grandes esforços para esconder o problema. No entanto, existem sinais de aviso que você pode observar. E, à medida que os distúrbios alimentares progridem, as bandeiras vermelhas se tornam mais fáceis de detectar.

Restringir alimentos ou fazer dieta

  • Inventar desculpas para evitar refeições ou situações que envolvam alimentos (por exemplo, eles fizeram uma grande refeição mais cedo, não estão com fome ou estão com dor de estômago)
  • Comer apenas pequenas porções ou alimentos específicos de baixa caloria e proibir frequentemente categorias inteiras de alimentos, como carboidratos e gordura na dieta
  • Contando obsessivamente calorias, lendo rótulos de alimentos e pesando porções
  • Desenvolver rituais alimentares restritivos, como comer alimentos em certas ordens, reorganizar os alimentos em um prato, cortar ou mastigar excessivamente.
  • Tomar pílulas dietéticas, estimulantes prescritos como Adderall ou Ritalin, ou mesmo drogas ilegais, como anfetaminas (velocidade, cristal, etc.)

Bingeing

  • Desaparecimento inexplicável de grandes quantidades de alimentos em curtos períodos de tempo
  • Muitos pacotes de comida e invólucros vazios, geralmente escondidos na parte inferior do lixo
  • Acumular e ocultar esconderijos de alimentos com alto teor calórico, como junk food e doces
  • Sigilo e isolamento; podem comer normalmente perto de outras pessoas, apenas para comer tarde da noite ou em um local privado onde não serão descobertos ou perturbados

Purgar

  • Desaparecendo logo após uma refeição ou fazendo viagens frequentes ao banheiro
  • Tomar banho, tomar banho ou água corrente depois de comer para esconder o som da purga
  • Usar quantidades excessivas de enxaguatório bucal, balas de hortelã ou perfume para disfarçar o cheiro de vômito
  • Tomar laxantes, diuréticos ou enemas
  • Períodos de jejum ou exercício intenso e compulsivo, principalmente depois de comer
  • Queixas freqüentes de dor de garganta, dor de estômago, diarréia ou constipação
  • Dentes descoloridos

Imagem corporal distorcida e aparência alterada

  • Extrema preocupação com o corpo ou o peso (por exemplo, pesagens constantes, passando muito tempo na frente do espelho, inspecionando e criticando o corpo)
  • Perda de peso significativa, ganho rápido de peso ou peso constantemente flutuante
  • Comentários frequentes sobre sentir-se gordo ou com sobrepeso ou sobre o medo de ganhar peso
  • Vestindo roupas largas ou várias camadas na tentativa de esconder o peso

Preocupado com alguém? Fala!

Se você notar os sinais de alerta de um distúrbio alimentar em um amigo ou membro da família, é importante falar. Você pode ter medo de estar enganado, dizer a coisa errada ou alienar a pessoa. No entanto, é importante que você não permita que essas preocupações o impeçam de expressar suas preocupações.

Pessoas com distúrbios alimentares geralmente têm medo de pedir ajuda. Alguns estão lutando tanto quanto você para encontrar uma maneira de iniciar uma conversa sobre o problema deles, enquanto outros têm uma baixa auto-estima que simplesmente não sentem que merecem ajuda. Seja qual for o caso, os distúrbios alimentares só pioram sem tratamento, e os danos físicos e emocionais podem ser graves. Quanto mais cedo você começar a ajudar, maiores serão as chances de recuperação. Embora você não possa forçar alguém com um transtorno alimentar a melhorar, ter relacionamentos de apoio é vital para a recuperação deles. Seu amor e incentivo podem fazer toda a diferença.

Como falar com alguém sobre seu distúrbio alimentar

A decisão de fazer uma mudança raramente é fácil para alguém com um distúrbio alimentar. Se o distúrbio alimentar os deixar desnutridos, pode distorcer a maneira como eles pensam sobre seu corpo, o mundo ao seu redor, até mesmo suas motivações para tentar ajudar. Bombardeá-los com avisos terríveis sobre as consequências para a saúde de seu distúrbio alimentar ou tentar intimidá-los a comer normalmente provavelmente não funcionará. Os distúrbios alimentares geralmente desempenham um papel importante na maneira como a pessoa enfrenta emoções desagradáveis, para que o fascínio possa ser forte. Como você pode ser defensivo ou negado, precisará agir com cuidado ao abordar o assunto.

Escolha um bom momento. Escolha um horário em que possa falar com a pessoa em particular, sem distrações ou restrições. Você não precisa parar no meio da conversa por causa de outras obrigações! Também é importante ter a conversa em um momento de calma emocional. Não tente ter essa conversa logo após uma explosão.

Explique por que você está preocupado. Tenha cuidado para evitar palestras ou críticas, pois isso só tornará seu ente querido defensivo. Em vez disso, consulte situações e comportamentos específicos que você notou e por que eles o preocupam. Seu objetivo, neste momento, não é oferecer soluções, mas expressar suas preocupações com a saúde da pessoa, o quanto você a ama e seu desejo de ajudar.

Esteja preparado para negação e resistência. Há uma boa chance de seu ente querido negar ter um distúrbio alimentar ou ficar com raiva e na defensiva. Se isso acontecer, tente permanecer calmo, concentrado e respeitoso. Lembre-se de que essa conversa provavelmente parece muito ameaçadora para alguém com um distúrbio alimentar. Não leve para o lado pessoal.

Pergunte se a pessoa tem motivos para querer mudar. Mesmo que seu ente querido não tenha vontade de mudar por si mesmo, ele pode querer mudar por outros motivos: agradar a alguém que ama, voltar à escola ou ao trabalho, por exemplo. O que realmente importa é que eles estão dispostos a procurar ajuda.

Seja paciente e solidário. Não desista se a pessoa o desligar primeiro. Pode levar algum tempo até que eles estejam dispostos a se abrir e admitir ter um problema. O importante é abrir as linhas de comunicação. Se eles estiverem dispostos a conversar, ouçam sem julgamento, por mais insólitos que possam parecer. Deixe claro que você se importa, acredita neles e estará presente da maneira que eles precisarem, sempre que estiverem prontos.

O que não fazer

Evite ultimatos. A menos que você esteja lidando com uma criança menor de idade, não poderá forçar alguém a entrar em tratamento. A decisão de mudar deve vir deles. Ultimatos apenas adicionam pressão e promovem mais sigilo e negação.

Evite comentar sobre aparência ou peso. Pessoas com distúrbios alimentares já estão excessivamente focadas em seus corpos. Até as garantias de que eles não são gordos jogam a preocupação de serem magras. Em vez disso, direcione a conversa para os sentimentos deles. Por que eles têm medo de serem gordos? O que eles acham que conseguirão sendo magros?

Evite envergonhar e culpar. Evite declarações acusatórias de “você” como “Você só precisa comer!” Ou “Você está se machucando sem motivo”. Use instruções “I”. Por exemplo: “Acho difícil vê-lo desperdiçando”. Ou “Estou com medo quando ouço você vomitar”.

Evite dar soluções simples. Por exemplo, “Tudo o que você precisa fazer é se aceitar.” Os distúrbios alimentares são problemas complexos. Se fosse assim tão fácil, seu ente querido não estaria sofrendo.

Incentivar uma pessoa a obter ajuda

Além de oferecer apoio, a coisa mais importante que você pode fazer por uma pessoa com transtorno alimentar é incentivar o tratamento. Quanto mais tempo um distúrbio alimentar permanecer sem diagnóstico e sem tratamento, mais difícil será para o corpo e mais difícil será a superação, por isso peça ao seu ente querido que procure um médico imediatamente.

Um médico pode avaliar os sintomas de seu ente querido, fornecer um diagnóstico preciso e rastrear quaisquer problemas médicos que possam estar envolvidos. O médico também pode determinar se existem condições coexistentes que requerem tratamento, como depressão, abuso de substâncias ou distúrbio de ansiedade.

Se seu amigo ou membro da família hesitar em consultar um médico, peça a ele que faça um exame físico apenas para que suas preocupações sejam repousadas. Pode ser útil se você se oferecer para marcar a consulta ou prosseguir na primeira visita.

Tratamentos para distúrbios alimentares

A abordagem de tratamento correta para cada pessoa depende de seus sintomas, problemas e pontos fortes específicos, bem como da gravidade do distúrbio. Para ser mais eficaz, o tratamento de um distúrbio alimentar deve abordar os aspectos físicos e psicológicos do problema. O objetivo é tratar qualquer necessidade médica ou nutricional, promover um relacionamento saudável com os alimentos e ensinar maneiras construtivas de lidar com emoções desagradáveis ​​e os desafios da vida.

Uma abordagem de equipe geralmente é a melhor. Aqueles que podem estar envolvidos no tratamento incluem médicos, profissionais de saúde mental e nutricionistas. A participação e o apoio dos membros da família também fazem uma grande diferença no sucesso do tratamento do transtorno alimentar.

Tratamento médico. A primeira prioridade é tratar e estabilizar problemas graves de saúde. Pode ser necessário hospitalização ou tratamento residencial se a pessoa amada estiver desnutrida, sofrendo de complicações médicas, gravemente deprimida ou suicida ou resistente ao tratamento. O tratamento ambulatorial é uma opção quando o paciente não corre perigo médico imediato.

Aconselhamento nutricional. Dietistas ou nutricionistas podem ajudar seu ente querido a planejar planos de refeições equilibrados, estabelecer metas alimentares e alcançar ou manter um peso saudável. O aconselhamento também pode envolver educação sobre nutrição adequada.

Terapia. A terapia desempenha um papel crucial no tratamento de distúrbios alimentares. Seus objetivos são identificar os pensamentos e sentimentos negativos que estão por trás dos comportamentos alimentares desordenados e substituí-los por atitudes mais saudáveis ​​e menos distorcidas. Outro objetivo importante é ensinar à pessoa como lidar com emoções difíceis, problemas de relacionamento e estresse de maneira produtiva, e não autodestrutiva.

Tipos comuns de terapia para tratamento de transtorno alimentar
Terapia individual Explora os sintomas do transtorno alimentar e os problemas emocionais e interpessoais subjacentes que os alimentam. O foco é aumentar a autoconsciência, desafiar as crenças disfuncionais e melhorar a auto-estima e o senso de controle.
Terapia familiar Examina a din̢mica familiar que pode contribuir para o dist̼rbio alimentar ou interferir na recupera̤̣o. Muitas vezes inclui algumas sess̵es de terapia sem o paciente Рum elemento particularmente importante quando a pessoa com transtorno alimentar nega ter um dist̼rbio alimentar.
Terapia de Grupo Permite que pessoas com transtornos alimentares conversem entre si em um ambiente supervisionado. Ajuda a reduzir o isolamento que muitas pessoas com distúrbios alimentares sentem. Os membros do grupo se apoiam através da recuperação e compartilham suas experiências e conselhos.

Lidar com distúrbios alimentares em casa

Como pai, há muitas coisas que você pode fazer para apoiar a recuperação do distúrbio alimentar de seu filho, mesmo que ele ainda esteja resistindo ao tratamento.

Defina um exemplo positivo. Você tem mais influência do que pensa. Em vez de fazer dieta, coma refeições nutritivas e equilibradas. Lembre-se de como você fala sobre seu corpo e sua alimentação. Evite observações autocríticas ou comentários negativos sobre a aparência de outras pessoas. Em vez disso, concentre-se nas qualidades internas que realmente tornam uma pessoa atraente.

Faça as refeições divertidas. Tente comer juntos em família o mais rápido possível. Mesmo que seu filho não esteja disposto a comer a comida que você preparou, incentive-o a acompanhá-lo à mesa. Use esse tempo juntos para aproveitar a companhia um do outro, em vez de falar sobre problemas. As refeições também são uma boa oportunidade para mostrar ao seu filho que a comida é algo para ser apreciado e não temido.

Evite lutas pelo poder sobre comida. Tentativas de forçar seu filho a comer só causarão conflitos e sentimentos ruins e provavelmente levarão a mais sigilo e mentira. Isso não significa que você não pode definir limites ou responsabilizar seu filho pelo comportamento dele. Mas não aja como a polícia de alimentos, monitorando constantemente o comportamento de seu filho.

Incentive a comer com consequências naturais. Embora não consiga forçar comportamentos alimentares saudáveis, incentive-os, tornando as conseqüências naturais de não comer desagradáveis. Por exemplo, se seu filho não comer, ele não poderá ir à aula de dança ou dirigir o carro porque, no estado de fragilidade, não seria seguro. Enfatize que isso não é um castigo, mas simplesmente uma consequência médica natural.

Faça o que puder para promover a auto-estima. em seu filho em empreendimentos intelectuais, atléticos e sociais. Dê a meninos e meninas as mesmas oportunidades e incentivo. Um senso completo de auto-estima e sólida auto-estima são talvez os melhores antídotos para a desordem alimentar.

Não se culpe. Os pais geralmente sentem que devem assumir a responsabilidade pelo distúrbio alimentar, algo sobre o qual realmente não têm controle. Depois de aceitar que o transtorno alimentar não é culpa de ninguém, você pode ser libertado para tomar uma atitude honesta e não obscurecida pelo que você “deveria” ou “poderia” ter feito.

Apoiar a recuperação de um ente querido

Recuperar-se de um distúrbio alimentar leva tempo. Não há soluções rápidas ou curas milagrosas, por isso é importante ter paciência e compaixão. Não exerça pressão desnecessária sobre seu ente querido, definindo metas irrealistas ou exigindo progresso em seu próprio horário. Ofereça esperança e encorajamento, elogie cada pequeno passo à frente e permaneça positivo por meio de lutas e contratempos.

Aprenda sobre distúrbios alimentares. Quanto mais você souber, melhor equipado estará para ajudar seu ente querido, evitar armadilhas e lidar com os desafios.

Ouça sem julgamento. Mostre que você se importa perguntando sobre os sentimentos e preocupações de seu ente querido e depois realmente ouvindo. Resista ao desejo de aconselhar ou criticar. Simplesmente informe ao seu amigo ou membro da família que eles estão sendo ouvidos. Mesmo que você não entenda o que eles estão passando, é importante validar os sentimentos de seu ente querido.

Esteja atento aos gatilhos. Evite discussões sobre comida, peso, alimentação ou declarações negativas sobre seu próprio corpo. Mas não tenha medo de comer normalmente na frente de alguém com um distúrbio alimentar. Pode ajudar a dar o exemplo de um relacionamento saudável com a comida.

Se cuida. Não fique tão preocupado com o distúrbio alimentar de seu ente querido que negligencie suas próprias necessidades. Verifique se você tem seu próprio suporte, para poder fornecê-lo por sua vez. Se esse apoio vem de um amigo de confiança, um grupo de apoio ou seu próprio terapeuta, é importante ter uma saída para falar sobre seus sentimentos e recarregar as emoções. Também é importante agendar um horário no seu dia para relaxar e fazer as coisas que você gosta.

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: novembro de 2019.