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Agorafobia Sintomas e Opções de Tratamento

Atualmente, o transtorno do pânico é diagnosticado como ocorrendo com ou sem agorafobia. Também é possível ser diagnosticado com agorafobia sem histórico de transtorno do pânico. Médicos e outros profissionais de saúde mental usam os critérios estabelecidos no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM) para determinar qual diagnóstico é mais apropriado. Abaixo, você encontrará informações diretamente do DSM, incluindo critérios de diagnóstico, características, prevalência e opções de tratamento para agorafobia. Esta informação abrange cinco perguntas frequentes comuns sobre agorafobia que você deve saber.

O que é agorafobia?

Agorafobia é definida como um medo de ter um ataque de pânico em uma situação em que seria desafiador ou embaraçoso escapar. Esse medo geralmente leva a comportamentos de evasão persistentes, nos quais a pessoa começa a ficar longe de muitos lugares e situações nas quais teme que o pânico possa ocorrer. Por exemplo, algumas circunstâncias geralmente evitadas incluem dirigir um carro, deixar o conforto de casa, fazer compras em um shopping, viajar de avião ou simplesmente estar em uma área movimentada.

Devido a esses comportamentos de esquiva, a vida de uma pessoa com agorafobia pode se tornar muito restritiva e isolada. Agorafobia pode afetar muito a vida pessoal e profissional de uma pessoa. Por exemplo, medos intensos e comportamentos de prevenção podem dificultar que uma pessoa com agorafobia viaje para o trabalho ou para visitar a família e os amigos. Mesmo pequenas tarefas, como ir à loja, podem se tornar extremamente difíceis de executar. O medo e a evasão podem se tornar tão graves que a pessoa agorafóbica fica isolada em sua própria casa.

Qual a diferença entre agorafobia e outras fobias?

Os comportamentos de esquiva presentes na agorafobia diferem dos critérios de diagnóstico de uma fobia específica. Por exemplo, uma pessoa com agorafobia pode evitar viajar de avião devido ao medo de ter um ataque de pânico no avião e não necessariamente devido à aerofobia ou ao medo de voar. Da mesma forma, um agorafóbico pode evitar multidões, temendo o constrangimento de ter um ataque de pânico na frente de muitas pessoas. Tal medo não é o mesmo que transtorno de ansiedade social, que é uma condição de saúde mental separada que envolve ansiedade por ser avaliada negativamente por outras pessoas.

Agorafobia pode ocorrer sem transtorno do pânico?

Embora raro, é possível ser diagnosticado com agorafobia sem histórico de transtorno do pânico. Quando isso ocorre, a pessoa ainda tem medo de ficar presa em uma situação em que a fuga seria difícil ou humilhante. No entanto, eles não temem ter ataques de pânico completos. Em vez disso, eles têm medo de ter alguns dos sintomas físicos assustadores de pânico e ansiedade ou outros problemas físicos intensos, como vômitos ou enxaqueca severa. Por exemplo, a pessoa pode ter medo de perder o controle da bexiga em público ou desmaiar sem que haja ajuda disponível.

Prevalência

Aproximadamente um terço a metade das pessoas diagnosticadas com transtorno do pânico também desenvolverão agorafobia. O Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) relata que a agorafobia ocorre a aproximadamente 0,8% dos adultos na população dos EUA em um determinado ano. Essa condição geralmente se desenvolve na idade adulta. No entanto, a agorafobia pode surgir mais cedo na adolescência.

Opções de tratamento

Se uma pessoa desenvolve agorafobia com transtorno do pânico, os sintomas geralmente começam a ocorrer no primeiro ano em que a pessoa começa a ter ataques de pânico recorrentes e persistentes. Agorafobia pode piorar se não for tratada. Para os melhores resultados no tratamento da agorafobia e dos sintomas de pânico, é importante procurar tratamento assim que os sintomas surgirem.

As opções de tratamento geralmente incluem uma combinação de medicação e psicoterapia. O processo de tratamento pode incluir alguma dessensibilização sistemática, na qual a pessoa agorafóbica enfrenta gradualmente situações evitadas. Muitas vezes, a pessoa se sairá melhor ao enfrentar seus medos se for acompanhada por um amigo de confiança.

Com o apoio da família e amigos e ajuda profissional, uma pessoa que está lutando contra a agorafobia pode começar a gerenciar sua condição. Por meio de medicamentos e psicoterapia, uma pessoa com agorafobia pode, eventualmente, experimentar menos ataques de pânico, menos comportamentos de prevenção e um retorno a uma vida mais independente e ativa.