Adotando uma criança mais velha no sudeste de Michigan

Adotando uma criança mais velha no sudeste de Michigan

Adotando uma criança mais velha no sudeste de Michigan

A história de adoção de Shannon e Joseph Mackie é incomum. Por um lado, o casal de Detroit, ainda na casa dos 20 anos, decidiu adotar não como último recurso à paternidade, mas como o caminho principal. Eles também rejeitaram a norma, optando por adotar irmãos de crianças mais velhas que tinham 15 meses e 4 anos quando os adotaram, em vez de adotarem uma criança na infância.

“Decidimos que éramos capazes de amar uma criança, ou crianças, que já estão aqui”, diz Shannon Mackie.

E “decidido” é a palavra operativa, diz Mackie.

Para pessoas que têm filhos biológicos ou adotaram seus filhos quando bebês, o processo de se sentir como pai ou mãe é bastante direto: você recebe um pequeno pacote contorcido e alguns hormônios poderosos começam a aparecer, ajudando a criar esse sentimento de amor intenso e vínculo estreito que qualquer pai ou mãe sente pelo filho.

Mas quando os pais escolhem adotar filhos mais velhos, esse processo é diferente para os pais e para a criança. Em vez de uma criança desamparada, os pais precisam conhecer e amar uma criança mais velha que pode andar e conversar, tem opiniões e provavelmente está lidando com os efeitos do trauma em sua vida que a levou a estar disponível para adoção.

E as crianças estão aprendendo a se adaptar a uma nova casa, novas regras e um novo pai. Para eles, “mãe” e “pai” não são conceitos que trazem a mesma sensação de segurança que uma criança de uma família mais funcional teria, algo aconteceu que levou ao rompimento de seu relacionamento com os primeiros pais.

As famílias adotivas e os especialistas em adoção dizem que, embora a adoção de uma criança mais velha tenha seus desafios, também é uma maneira maravilhosa de formar uma família. Sim, essas famílias são diferentes em como começaram, mas podem ter a mesma conexão íntima que qualquer outra família. Sim, as crianças mais velhas disponíveis para adoção podem ter tido um passado difícil, mas são apenas crianças, que precisam de amor, estabilidade e um lugar para chamar de lar.

Uma grande necessidade

A necessidade de famílias adotivas é grande. A qualquer momento, existem cerca de 3.000 crianças aguardando adoção em Michigan. Crianças com deficiência, crianças afro-americanas e crianças acima de 9 anos são as mais difíceis de colocar; grupos de irmãos também são mais difíceis.

O Judson Center em Royal Oak coordena o Michigan Adoption Resource Exchange, ou MARE, que atua como um repositório central de informações sobre crianças em espera no estado. Os futuros pais podem acessar o site da MARE e visualizar fotos, ler um pouco sobre cada criança listada e aprender sobre quais deficiências as crianças podem ter. Essas podem ser tão simples quanto uma leve dificuldade de aprendizado ou tão complicadas quanto múltiplas deficiências físicas e mentais.

Um equívoco comum é que a adoção de um filho do sistema de assistência social exige que os pais sejam ricos, morem em uma casa grande ou se casem.

“Procuramos pessoas comuns e reais em todas as extremidades do espectro que estejam dispostas a oferecer um lar para crianças”, diz Maggie Vink, que trabalhou como navegador de adoção da MARE e de uma mãe adotiva. “Tudo bem se você estiver em um apartamento. Se você pode oferecer um lar seguro e amoroso para uma criança, é isso que estamos procurando. “

Começa com um estudo em casa

Os possíveis pais começam escolhendo uma agência e depois organizando um estudo em casa. Esse é um processo intensivo que exige reunir uma grande quantidade de papelada, às vezes pagando honorários e submetendo-se a longas e sondadoras entrevistas. Pode demorar até seis meses. Normalmente, um estudo em casa inclui o seguinte:

  • História pessoal: A vida familiar atual e as experiências passadas de cada pai em potencial e como elas impactarão sua capacidade de criar um filho adotivo são discutidas e avaliadas. Isso ajuda o responsável pela adoção a determinar que tipo de criança se encaixaria melhor em sua casa. As crianças também serão entrevistadas sobre seus sentimentos em relação à adoção e adição à família, e quaisquer outros adultos que moram em casa também serão entrevistados.
  • Declarações de saúde: Cada pessoa que vive na casa deve fornecer um histórico médico completo e registros de um exame físico recente. As condições que estão sob controle geralmente não impedem que uma pessoa seja capaz de adotar.
  • Verificação de antecedentes criminais: Todos os adultos que moram na casa precisam receber impressões digitais, concluir uma verificação da polícia estadual e obter autorização dos Serviços de Proteção à Criança e da polícia local, dependendo do município.
  • Declaração de renda: A comprovação de sua renda, como uma cópia de um formulário de imposto de renda, um esboço de salário ou um formulário W-2, deve ser fornecida. Você também pode precisar fornecer extratos bancários e apólices de seguro.
  • Referências pessoais: Três referências pessoais não relacionadas que podem compartilhar seus conhecimentos sobre sua experiência com crianças, a estabilidade de seu casamento e / ou família e sua motivação para adotar.
  • Treinamento: 12 horas de treinamento dos Recursos dos Pais para Informação, Desenvolvimento e Educação (PRIDE).

Encontrando uma correspondência

Quando esse processo estiver concluído, eles poderão procurar no MARE as crianças que gostariam de conhecer e seu assistente social também estará procurando correspondências para eles.

Quando encontram uma correspondência, os assistentes sociais perguntam aos possíveis pais se estão interessados ​​em conhecer a criança e permitem que eles acessem informações mais específicas sobre a história da criança. Se os futuros pais estiverem interessados ​​em continuar, os trabalhadores realizam visitas, para que a criança e a família se conheçam, embora não seja informado à criança que a família está pensando em adotá-los.

“Essas crianças sofreram muita decepção em suas vidas”, diz Vink. “O ritmo é todo baseado nas necessidades dessa criança. Depende daquela criança em particular quão lenta ou rapidamente ela precisa ir para ela. ”

Shannon Mackie diz que ela e o marido costumavam ficar frustrados com a agência e com o ritmo lento do processo, mas ela percebeu que o processo não é para o benefício dos futuros pais. “Foi frustrante esperar para agendar o estudo em casa ou receber e-mails devolvidos, mas percebemos que eles não estão fazendo (o trabalho deles) por nós; eles estão fazendo isso pelas crianças. “

Na experiência de Vink, esse processo de correspondência levou cerca de 10 meses e envolveu muita pesquisa na alma e mágoa. Ela foi considerada uma correspondência para várias crianças antes de ser correspondida com o filho e também recebeu várias correspondências em potencial que ela rejeitou por um motivo ou outro.

Grande transição

Embora pareça que ouvir que eles serão adotados seria um sonho tornado realidade para uma criança em espera, é realmente muito assustador para um jovem que não teve muita permanência em sua vida, diz Vink.

Entre outras coisas, significa ajustar-se a outro lar depois de ser removido da família biológica e depois ir a pelo menos um lar adotivo. A perspectiva de mais um desenraizamento pode ter algumas emoções muito difíceis associadas a crianças que sofreram trauma.

Os futuros pais precisam estar prontos para o processo de ajuste pelo qual seus filhos provavelmente passarão depois de adotados. Muitas vezes, as crianças progridem de um período de lua de mel, onde estão com seu melhor comportamento, para que sua nova família não as rejeite, para uma fase de acomodação em que as crianças tentam forçar seus limites.

Além disso, as crianças que têm problemas de apego muitas vezes tentam sabotar os relacionamentos com suas novas famílias, porque têm certeza de que essas pessoas vão falhar com elas como muitas outras e isso lhes dá uma sensação de controle sobre o resultado, mesmo que seja negativo. .

“Você precisa estar pronto para ajudar uma criança a se sentir amada, mesmo quando ela estiver se comportando de maneiras às vezes feias”, diz Vink. “Você precisa mostrar a eles: ‘Estou aqui para você, não importa o que aconteça'”.

É importante que os pais adotivos aceitem o que aconteceu com seus filhos em suas vidas anteriores. “Eles são apenas crianças, e nada que lhes aconteceu foi culpa deles”, diz Vink. “Parte da adoção de uma criança mais velha é acolher sua história, mesmo as partes não bonitas”. Como todas as crianças, as crianças adotadas precisam de amor e aceitação incondicionais, e isso inclui a capacidade de ser aberto sobre os motivos pelos quais seus direitos dos pais foram rescindidos.

O MARE oferece apoio às famílias antes e depois da adoção, incluindo grupos de apoio aos pais. O programa de navegadores de adoção do Judson Center combina pais adotivos experientes com pessoas novas no processo e ajuda a orientar os futuros pais em todas as etapas da formação de sua nova família.

Perspectivas dos pais

A própria história de Vink reflete as alegrias e os desafios de adotar uma criança mais velha. Ela buscou a adoção como pessoa solteira, porque seu aniversário de 30 anos estava se aproximando rapidamente e ela não era casada. Ela sabia que queria filhos e achava que seria uma boa mãe, por isso decidiu adotar uma adoção internacional de uma criança pequena. Depois de uma colocação com um garoto de 8 anos da Rússia, ela percebeu que poderia se dar bem com uma criança mais velha e decidiu adotar em Michigan. Seu filho, que ela adotou, tinha 10 anos.

Como muitos pais adotivos, ela diz que demorou um período de meses para o relacionamento com o filho crescer. “Liguei para a assistente social em lágrimas e me senti tão preocupada por não sentir esse instante de amor por aquela criança”, diz ela. Ela diz que seu trabalhador a ajudou a entender que o amor leva tempo para crescer em qualquer relacionamento, e mesmo as pessoas que dão à luz seus filhos nem sempre se relacionam imediatamente.

Esse foi o caso dos Mackies também.

Conhecer os filhos e ajudar a moldá-los nem sempre foi fácil. Mackie descobriu que a filha deles tinha uma queda por birras tarde da noite. As duas crianças também estavam acostumadas a comer fast-food e junk food, e convencê-las a experimentar opções mais nutritivas era um exercício de paciência.

“Quando se trata de comportamento apropriado, aprendemos que, para algumas crianças, especialmente nossa filha, os gráficos de adesivos são um motivador melhor do que repreender”, diz Mackie.

Eles tiveram alguns inchaços ao longo da estrada e se beneficiaram muito com a consulta de um terapeuta familiar, Mackie diz que se tornar uma família tem sido gratificante, e ela sente que está dando aos filhos o amor que eles precisam para alcançar seu potencial.

“Eles se sentirão seguros, protegidos e amados, e isso os ajudará a serem mais confiantes, mais eles mesmos e mais conscientes de si mesmos”, diz Mackie.

Crescendo juntos

Ao contrário de muitas famílias que adotaram crianças que estavam no sistema de assistência social, os Mackies têm um certo grau de abertura com a família biológica de seus filhos, algo que consideram importante na vida de seus filhos. “Não consigo imaginar como seria não ter ninguém com quem me relacionar”, diz ela.

Eles veem a tia biológica das crianças mensalmente; Embora o relacionamento esteja muito bom agora, no início houve alguma cautela, diz Mackie. Eles também têm primos com quem se relacionam, e Mackie está negociando que as crianças conheçam seu meio-irmão adolescente no Ano Novo.

“Não me sinto ameaçado por isso. Sinto que há amor suficiente para todos, eles podem amar a nós e a eles igualmente. ”

Tornar-se mãe e se tornar mãe através da adoção teve um enorme efeito sobre ela pessoalmente, diz Mackie. Compreender por que ela educa seus filhos de uma certa maneira ou por que certos comportamentos a desafiam permitiu que ela examinasse seus próprios problemas e começasse a resolvê-los.

“Eu me conheço melhor e me tornei uma pessoa melhor por causa deles”, diz ela. “É verdade, não importa em que tipo de relacionamento você esteja, mas quando você escolhe ter esse relacionamento íntimo com alguém, isso muda você”.

Esta postagem foi publicada originalmente em 2012 e foi atualizada para 2016.