Acabamos com hábitos alimentares exigentes em nossa casa
Psicologia

Acabamos com hábitos alimentares exigentes em nossa casa

Acabamos com hábitos alimentares exigentes em nossa casa

kolderal / Getty

Quando meu filho mais velho tinha 18 meses, ele parou de comer o que eu coloquei na frente dele. Ele mexia sem parar nas refeições, apontando para o armário onde guardávamos os biscoitos e o pão. Ele recusou frutas e legumes. Ele comeria apenas carne, queijo e pão. Eu senti como se estivesse alimentando um Vikingall de que ele precisava era uma caneca de cerveja e um caso de escorbuto. Em desespero, escondi vegetais em ovos mexidos e smoothies e o persegui pela casa com colheres de ervilhas. Toda hora do jantar parecia amarrar um bezerro, um bezerro que balançava a cabeça não e rir enquanto eu errei mais uma vez.

Eu reclamei sobre nossas lutas na hora das refeições para uma amiga com uma filha de 6 anos e ela disse: “Eu sei o que você quer dizer! Na noite passada, Ava disse que queria macarrão para o jantar, então eu fiz macarrão e ela não os tocou. Então ela disse que queria edamame, então eu fiz aquele, e ela não tocou. Então ela disse que queria um pãozinho, então eu fiz aquele, e ainda assim ela não comeu nada. Você acredita nisso?”

Foi como se os próximos 10 anos se estendessem diante dos meus olhos. Três porra de refeições que ela fez? Até eu, com meus truques e insultos, pude ver que aquilo era besteira. Eu já odiava a hora do jantar, as constantes alegações e negociações com meu então filho de 2 anos, convencendo-o a comer apenas mais uma mordida e depois recompensando-o com a sobremesa. Eu já me senti maluco. Eu não queria continuar nessa estrada com uma criança de 6 ou 10 anos ou, Deus não permita, uma adolescente.

De alguma forma, eu tropecei no livro inovador de 2000 de Ellyn Satter Filho meu: alimentação com cuidado e bom senso, e foi literalmente uma leitura que mudou a vida. Satter, nutricionista nutricionista e terapeuta familiar, promove uma “divisão de responsabilidade” pelas refeições: os pais decidem quando comer, o que servir e Onde servi-lo, e a criança decide se e quanto comer. Há sempre algo na mesa que você sabe que a criança vai comer, como arroz, frutas ou pão, para que todos os novos alimentos experimentais sejam combinados com alimentos familiares. Não há como pressionar uma criança a “provar apenas” qualquer coisa ou insistir em várias mordidas. A sobremesa não está ligada a se ou quanto a criança come. O Satter promove o jantar em família; portanto, os adultos comem com crianças e as crianças vêem os pais desfrutando de uma variedade saudável de alimentos.

Isso funcionou como um charmall: o drama saiu da hora do jantar como o ar de um balão. Faço uma refeição e coloco na frente dele (Satter aconselha os pais a deixarem as crianças servirem pratos, mas não servimos pratos aqui, é direto da panela para o prato), e ele pode comer o que gosta sem comentar de mim. Ele pode ter segundos em qualquer coisa, se houver o suficiente. Não há outras opções para o jantar, e dois anos nesse programa ele sabe que não deve perguntar.

Meu filho tem quase 5 anos agora e ainda gosta mais de carne e pão do que de frutas e legumes, mas como paramos de pressionar e negociar com ele, ele tentou mais coisas verdes voluntariamente do que eu pensaria. (Também é um incentivo para que eu faça os vegetais o mais atraente possível, o que aumentou meu próprio consumo de vegetais.) Ele gosta de coisas que eu não esperava: ensopado de lentilhas e arroz integral, abobrinha e sopa de manjericão, feijão verde e brócolis assado.

Ele não como coisas que eu pensaria que ele gostaria, como lasanha. (Eu pergunto a você, quem não gosta de lasanha?) E sim, às vezes o jantar é nuggets de frango ou pizza “comida de criança”, porque esses são os favoritos dele. Às vezes é o Pad Thai, o meu favorito, porque Satter observa que é bom que as crianças saibam que todos, inclusive crianças e pais, recebem seus alimentos favoritos de vez em quando.

A sobremesa não está ligada ao quanto ele come. De qualquer maneira, raramente comemos sobremesa, geralmente comendo nossas guloseimas à tarde. Se o fizermos, sigo as instruções de Satter de deixá-lo comer a sobremesa no jantar, o que funciona melhor do que você imagina. (Ele geralmente come a sobremesa e depois parte do jantar.)

Então, quais são as seis palavras mágicas? “Você não precisa comer.” Nosso novo sistema não significa que ele nunca manifeste aversão ou diz “eca” ou afirma que ele não vai comer nada. De fato, outro dia ele olhou para o prato e disse irritado: “Ei, eu queria um Boa jantar ”, que, depois de uma hora no fogão, me fez querer varrer toda a mesa de comida para o chão em um colapso elaborado e aos berros de Melissa McCarthy.

Mas toda vez que ele diz que nojo ou Eu não quero isso, Digo calmamente: “Você não precisa comer” e se delicia com a minha própria refeição.

Mas a maior revelação foi que isso me deu permissão para parar de perseguir meu filho para comer e até mesmo parar de monitorar o que ele come. Como as refeições que faço são razoavelmente saudáveis ​​e um tanto variadas, posso desfrutar da minha refeição e deixá-lo comer, ou não comer, sem qualquer Sturm und Drang. Não mantenho uma lista (muito limitada) de “o que meu filho vai comer”.

Ele também interrompeu o processo de cozinhar com pedidos curtos. Eu cozinho o que eu quiser comer, e se meu filho não quiser tentar, digamos, caçarola de abóbora e salsicha uma noite, isso significa mais pão de alho ao lado e cenouras da salada, e provavelmente coloquei algumas fatias de maçã no prato de todos. Ele pode tentar uma mordida, talvez a vigésima vez que eu a servir, mas enquanto isso Eu estou apreciando a caçarola, meu filho mais novo está escolhendo a lingüiça e comendo a abóbora, e ela não será desperdiçada. Esse sistema elimina totalmente a luta pelo poder que acompanha a “criança comendo”. Isso também permite que as crianças prestem atenção à saciedade de seu corpo, porque o meu filho não janta muito, nunca, não importa o que eu sirva. Ele não está com fome à noite. Por isso, tento tornar as refeições mais nutritivas possível e não me preocupo com o jantar.

Claro, não é perfeito. Muitas das refeições que faço são meio chatas e não tentam ninguém. Eu gostaria que todos fôssemos um pouco mais aventureiros com novos alimentos. E o jantar em família não acontece todas as noites, às vezes é apenas um dos pais ou nenhum dos pais, porque muitas vezes não sinto fome quando são as crianças na hora do jantar. Mas o sistema funcionou muito bem no geral. Isso nos impede de fazer da comida uma recompensa ou punição, o que eu acho que cria uma vida inteira de pensamentos desordenados de “boa comida / comida ruim”. Ele não precisa engolir uma porção de bok choy para pegar uma tigela de sorvete, e não estamos forçando-o a ignorar as dicas de seu corpo para comer algo que ele não quer.

“Você não precisa comer”, falado em tom suave, sem rancor, mudou completamente minha vida. Eu uso no nosso segundo filho, agora criança, com grande sucesso. Às vezes, ele também não come nem um pedaço do jantar, e estou tentado a cutucar algumas colheres enquanto assiste a um programa de TV. Mas eu me contenho. Quero dizer, ele não tem que comer… essas são as 6 palavras que acabarão com a comida exigente.