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Abuso e negligência de idosos

Abuso e negligência de idosos

O abuso de idosos é mais comum do que você imagina. Aprenda a identificar os sinais de alerta e o que você pode fazer para ajudar.

O que é abuso e negligência de idosos?

O abuso de idosos inclui danos f√≠sicos, emocionais ou sexuais infligidos a um idoso, sua explora√ß√£o financeira ou neglig√™ncia de seu bem-estar por pessoas diretamente respons√°veis ‚Äč‚Äčpor seus cuidados. Somente nos EUA, mais de meio milh√£o de den√ļncias de abuso de idosos chegam √†s autoridades todos os anos, e milh√Ķes de casos a mais n√£o s√£o relatados.

√Ä medida que os idosos se tornam mais fr√°geis fisicamente, eles s√£o menos capazes de cuidar de si mesmos, enfrentar o bullying ou revidar se forem atacados. As doen√ßas mentais ou f√≠sicas podem torn√°-los companheiros mais dif√≠ceis para aqueles que vivem com eles. E eles podem n√£o ver ou ouvir t√£o bem ou pensar com a clareza que costumavam, deixando aberturas para pessoas sem escr√ļpulos tirarem vantagem delas.

O abuso de idosos tende a ocorrer onde o idoso mora: onde seus agressores geralmente s√£o filhos adultos, outros membros da fam√≠lia, como netos, c√īnjuge ou companheiro. O abuso de idosos tamb√©m pode ocorrer em ambientes institucionais, especialmente em institui√ß√Ķes de longa perman√™ncia.

Se você suspeitar que uma pessoa idosa corre o risco de ter um cuidador negligente ou sobrecarregado, ou ser vítima de uma situação financeira, é importante falar. Todo mundo merece viver em segurança, com dignidade e respeito. Essas diretrizes podem ajudá-lo a reconhecer os sinais de alerta de abuso de idosos, entender quais são os fatores de risco e aprender a prevenir e relatar o problema.

Um retrato do abuso de idosos

H√° um vizinho idoso com quem voc√™ conversa em reuni√Ķes c√≠vicas e festas de bloco h√° anos. Quando voc√™ a v√™ chegando para receber suas correspond√™ncias enquanto caminha pela rua, diminui a velocidade e a cumprimenta na caixa de correio. Ela diz ol√°, mas parece cautelosa, como se n√£o o reconhecesse. Voc√™ pergunta a ela sobre uma contus√£o desagrad√°vel no antebra√ßo. Oh, apenas um acidente, ela explica; a porta do carro se fechou nela. Ela se despede rapidamente e volta para casa. Algo n√£o est√° certo nela. Voc√™ pensa sobre o hematoma, seu comportamento nervoso. Bem, ela est√° ficando velha, voc√™ pensa; talvez sua mente esteja ficando confusa. Mas h√° algo que n√£o est√° certo.

Tipos de abuso de idosos

O abuso de idosos assume muitas formas diferentes, algumas envolvendo intimidação ou ameaças contra os idosos, algumas envolvendo negligência e outras envolvendo truques financeiros. Os mais comuns são:

Abuso f√≠sico de idosos O uso n√£o acidental da for√ßa contra uma pessoa idosa que resulta em dor f√≠sica, les√£o ou preju√≠zo. Esse abuso inclui n√£o apenas agress√Ķes f√≠sicas, como bater ou empurrar, mas o uso inadequado de drogas, restri√ß√Ķes ou confinamento.

Abuso emocional de idosos O tratamento de um idoso de maneiras que causam dor ou sofrimento emocional ou psicológico, incluindo:

  • Intimida√ß√£o por meio de gritos ou amea√ßas
  • Humilha√ß√£o e rid√≠culo
  • Culpa habitual ou bode expiat√≥rio
  • Ignorando a pessoa idosa
  • Isolar um anci√£o de amigos ou atividades
  • Aterrorizar ou amea√ßar o idoso

Abuso sexual de idosos Contato com uma pessoa idosa sem o seu consentimento. Esse contato pode envolver atos sexuais físicos, mas atividades como mostrar material pornográfico a uma pessoa idosa, forçar a pessoa a assistir a atos sexuais ou forçar o idoso a se despir também são consideradas abuso sexual do idoso

Neglig√™ncia do anci√£o Incumprimento de uma obriga√ß√£o de guarda. Isso constitui mais da metade de todos os casos relatados de abuso de idosos. Pode ser intencional ou n√£o intencional, com base em fatores como ignor√Ęncia ou nega√ß√£o de que um idoso cobra tanto cuidado quanto ele.

Explora√ß√£o financeira O uso n√£o autorizado dos fundos ou propriedades de uma pessoa idosa, por um cuidador ou por um golpista externo. Um cuidador sem escr√ļpulos pode:

  • Uso indevido de cheques, cart√Ķes de cr√©dito ou contas pessoais de um idoso
  • Roubar dinheiro, verifica√ß√Ķes de renda ou utens√≠lios dom√©sticos
  • Forjar a assinatura do anci√£o
  • Envolver-se em roubo de identidade

Os golpes típicos que têm como alvo os idosos incluem:

  • An√ļncio de um ‚Äúpr√™mio‚ÄĚ que o idoso ganhou, mas deve pagar para reivindicar
  • Institui√ß√Ķes de caridade falsas
  • Fraude de investimento

Fraude e abuso na √°rea de sa√ļde Realizada por m√©dicos, enfermeiros, funcion√°rios do hospital e outros profissionais de sa√ļde anti√©ticos. Isso pode incluir:

  • N√£o fornecendo assist√™ncia m√©dica, mas cobrando por ela
  • Sobrecarga ou cobran√ßa dupla para atendimento ou servi√ßos m√©dicos
  • Obter propinas por refer√™ncias a outros provedores ou por prescrever certos medicamentos
  • Overmedicating ou undermedicating
  • Recomenda√ß√£o de rem√©dios fraudulentos para doen√ßas ou outras condi√ß√Ķes m√©dicas
  • Fraude no Medicaid

Auto-negligência do idoso

Uma das formas mais comuns de abuso de idosos encontradas pelos gerentes de assist√™ncia geri√°trica √© a auto-neglig√™ncia. O comprometimento f√≠sico ou mental ou a diminui√ß√£o da capacidade podem significar que um adulto mais velho n√£o √© mais capaz de realizar autocuidado essencial. Eles podem n√£o ter higiene pessoal b√°sica, parecer desidratados, desnutridos ou com baixo peso, viver em condi√ß√Ķes cada vez mais insalubres ou sujas e n√£o poder pagar contas ou gerenciar adequadamente seus medicamentos.

A auto-negligência pode ser um sinal de depressão, tristeza, demência ou outro problema médico e, em muitos casos, a pessoa idosa se recusará a procurar assistência. Eles podem estar em negação, sentir vergonha de precisar de ajuda ou preocupados em perder sua independência.

Sinais de alerta de abuso de idosos

Os sinais de abuso de idosos podem ser dif√≠ceis de reconhecer ou confundidos com sintomas de dem√™ncia, ou os fr√°geis ou os cuidadores de idosos podem explic√°-los dessa maneira. De fato, muitos dos sinais e sintomas de abuso de idosos se sobrep√Ķem aos sintomas de deteriora√ß√£o mental, mas isso n√£o significa que voc√™ deve descart√°-los por assim dizer.

Argumentos freq√ľentes ou tens√£o entre o cuidador e o idoso ou mudan√ßas na personalidade ou no comportamento do idoso podem ser amplos sinais de abuso ao idoso. Se voc√™ suspeitar de abuso, mas n√£o tiver certeza, pode procurar grupos dos seguintes sinais de aviso.

Sinais de alerta de abuso físico:

  • Sinais inexplic√°veis ‚Äč‚Äčde les√Ķes, como hematomas, verg√Ķes ou cicatrizes, especialmente se aparecerem simetricamente nos dois lados do corpo
  • Ossos quebrados, entorses ou luxa√ß√Ķes
  • Um relat√≥rio de overdose de drogas ou uma aparente falha no uso regular de medicamentos (uma prescri√ß√£o ainda tem mais do que deveria)
  • √ďculos ou arma√ß√Ķes quebradas
  • Sinais de conten√ß√£o, como marcas de corda nos pulsos
  • Recusa do cuidador em permitir que voc√™ veja o idoso sozinho

Sinais de alerta de abuso emocional:

  • Amea√ßando, menosprezando ou controlando o comportamento do cuidador
  • Comportamento do idoso que imita dem√™ncia, como balan√ßar, chupar ou resmungar consigo mesmo

Sinais de alerta de abuso sexual:

  • Contus√Ķes ao redor dos seios ou genitais
  • Sangramento vaginal ou anal inexplic√°vel
  • Roupa √≠ntima rasgada, manchada ou ensanguentada

Sinais de alerta de negligência ou auto-negligência do idoso:

  • Perda de peso incomum, desnutri√ß√£o, desidrata√ß√£o
  • Problemas f√≠sicos n√£o tratados, como escaras
  • Condi√ß√Ķes de vida insalubres: sujeira, insetos, roupas de cama e roupas sujas
  • Ser deixado sujo ou inc√≥lume
  • Roupas ou coberturas inadequadas para o clima
  • Condi√ß√Ķes inseguras de vida (sem calor ou √°gua corrente; fia√ß√£o el√©trica defeituosa; outros riscos de inc√™ndio)
  • Deser√ß√£o do anci√£o em local p√ļblico

Sinais de alerta de exploração financeira:

  • Retiradas significativas das contas do idoso
  • Mudan√ßas repentinas na condi√ß√£o financeira do idoso
  • Itens ou dinheiro ausentes da casa do idoso
  • Mudan√ßas suspeitas em testamentos, procura√ß√Ķes, t√≠tulos e pol√≠ticas
  • Adi√ß√£o de nomes ao cart√£o de assinatura do idoso
  • Atividade financeira que o s√™nior n√£o poderia ter realizado, como um saque em caixa eletr√īnico quando o titular da conta est√° acamado
  • Servi√ßos, bens ou assinaturas desnecess√°rias

Sinais de alerta de fraude ou abuso na √°rea de sa√ļde

  • Faturamento duplicado para o mesmo servi√ßo ou dispositivo m√©dico
  • Evid√™ncia de medica√ß√£o exagerada ou submedica√ß√Ķes
  • Evid√™ncia de atendimento inadequado quando as contas s√£o pagas integralmente
  • Problemas com a unidade de atendimento: pessoal mal treinado, mal remunerado ou insuficiente; aglomera√ß√£o; respostas inadequadas a perguntas sobre cuidados

Fatores de risco para abuso de idosos

√Č dif√≠cil cuidar de um idoso que tem muitas necessidades diferentes, e √© dif√≠cil ser idoso quando a idade traz consigo enfermidades e depend√™ncia. Tanto as demandas de cuidar quanto as necessidades do idoso podem criar situa√ß√Ķes nas quais √© mais prov√°vel que ocorra abuso.

Muitos cuidadores n√£o profissionais, c√īnjuges, filhos adultos, outros parentes e amigos, acham que cuidar de um anci√£o √© satisfat√≥rio e enriquecedor. Mas as responsabilidades e demandas de cuidar, que aumentam √† medida que a condi√ß√£o do idoso se deteriora, tamb√©m podem causar estresse significativo. O estresse do cuidado ao idoso pode levar a problemas de sa√ļde mental e f√≠sica que deixam os cuidadores esgotados, impacientes e mais suscet√≠veis a negligenciar ou atacar os idosos sob seus cuidados.

Além da incapacidade do cuidador em gerenciar o estresse, outros fatores de risco para abuso de idosos incluem:

  • Depress√£o no cuidador
  • Falta de apoio de outros cuidadores em potencial
  • A percep√ß√£o do cuidador de que cuidar do idoso √© oneroso e sem recompensa emocional
  • Abuso de subst√Ęncias pelo cuidador
  • A intensidade da doen√ßa ou dem√™ncia da pessoa idosa
  • Isolamento social – o idoso e o cuidador est√£o sozinhos juntos quase o tempo todo
  • O papel do anci√£o, mais cedo, como pai ou c√īnjuge abusivo
  • Uma hist√≥ria de viol√™ncia dom√©stica em casa
  • A pr√≥pria tend√™ncia do anci√£o de agress√£o verbal ou f√≠sica

Mesmo cuidadores em contextos institucionais podem sofrer estresse em n√≠veis que levam ao abuso de idosos. A equipe do lar de idosos pode ser propensa a abusos de idosos se n√£o tiverem treinamento, tiverem muitas responsabilidades, n√£o forem adequadas para cuidar ou trabalharem em condi√ß√Ķes prec√°rias.

Prevenção do abuso e negligência de idosos

Se você é cuidador de uma pessoa idosa e sente que corre o risco de machucá-la ou negligenciá-la, ajuda e apoio estão disponíveis. Talvez você esteja tendo problemas para controlar sua raiva e se veja gritando cada vez mais alto ou atacando a pessoa sob seus cuidados? Ou outras pessoas expressaram preocupação com o seu comportamento ou a tensão entre vocês dois? Ou talvez você simplesmente se sinta emocionalmente desconectado ou sobrecarregado pelas necessidades diárias da pessoa idosa sob seus cuidados? Reconhecer que você tem um problema é o maior passo para obter ajuda e evitar abusos.

Como cuidador, as etapas a seguir podem ajudá-lo a evitar abuso ou negligência de idosos:

Tome medidas imediatas para aliviar o estresse e o desgaste. O estresse é um dos principais contribuintes para o abuso e negligência de idosos. Você pode ajudar a reduzir os níveis de estresse praticando regularmente técnicas para aliviar o estresse, como ioga, meditação ou exercícios de respiração profunda.

Solicitar ajuda de amigos, parentes ou agências de assistência local ou encontre um programa de creche para adultos. Todo cuidador precisa fazer intervalos regulares do estresse de cuidar de um ancião e atender às suas próprias necessidades, mesmo que por apenas algumas horas.

Aprenda técnicas por controlar sua raiva.

Se cuida. Se você não está descansando o suficiente, é muito mais provável que sucumba à raiva. Faça uma dieta saudável, faça exercícios regularmente e cuide de suas próprias necessidades médicas.

Procure ajuda para a depressão. Os cuidadores familiares estão especialmente em risco de depressão, mas há muitas coisas que você pode fazer para melhorar seu humor, suas perspectivas e superar o problema.

Encontre um grupo de apoio para cuidadores de idosos. Compartilhar suas preocupa√ß√Ķes e experi√™ncias com outras pessoas que enfrentam os mesmos desafios pode ajudar a aliviar o isolamento que voc√™ pode estar sentindo como cuidador. Tamb√©m pode ser um √≥timo local para obter dicas valiosas e insights sobre como cuidar de um anci√£o.

Obtenha ajuda para qualquer problema de abuso de subst√Ęncias. Nunca √© f√°cil, mas h√° v√°rias a√ß√Ķes que voc√™ pode executar para lidar com o abuso de drogas ou √°lcool.

Obtenha ajuda profissional. Se você não consegue se conter, não importa o quanto tente, é hora de obter ajuda conversando com um terapeuta.

Se você é um amigo ou membro da família preocupado, o seguinte também pode ajudar a impedir o abuso de uma pessoa idosa.

Ligue e visite sempre que puder, ajudando o ancião a vê-lo como um confidente de confiança.

Ofereça-se para ficar com o ancião para que o cuidador possa fazer uma pausaregularmente, se possível.

Monitorar os medicamentos do idoso para garantir que as quantias tomadas correspondam às datas de prescrição.

Preste aten√ß√£o a abusos financeiros perguntando ao idoso se voc√™ pode verificar as contas banc√°rias e extratos do cart√£o de cr√©dito em busca de transa√ß√Ķes n√£o autorizadas.

Identifique os sinais de alerta abuso ou negligência e denuncie-o sem demora.

Como se proteger do abuso como idoso

  • Verifique se seus assuntos financeiros e jur√≠dicos est√£o em ordem. Se n√£o estiverem, solicite ajuda profissional para coloc√°-los em ordem, com a ajuda de um amigo ou parente de confian√ßa, se necess√°rio.
  • Mantenha contato com familiares e amigos e evite ficar isolado.
  • Se voc√™ n√£o estiver satisfeito com os cuidados que est√° recebendo, seja em sua pr√≥pria casa ou em uma cl√≠nica, fale. Diga a algu√©m em quem confia ou ligue para uma linha de apoio a idosos.

Denunciar abuso de idosos

Se voc√™ √© um anci√£o que est√° sofrendo abuso, neglig√™ncia ou explora√ß√£o, conte a pelo menos uma pessoa. Informe o seu m√©dico, um amigo ou um membro da fam√≠lia em quem voc√™ confia. Ou ligue para uma das linhas de suporte listadas abaixo. Se voc√™ vir um abuso ou neglig√™ncia de um adulto mais velho, n√£o hesite em denunciar a situa√ß√£o. E se voc√™ vir incid√™ncias futuras de abuso, continue ligando e denunciando. Cada relat√≥rio de abuso de idosos √© um instant√Ęneo do que est√° ocorrendo. Quanto mais informa√ß√Ķes voc√™ fornecer, maiores ser√£o as chances de o idoso obter a qualidade do atendimento necess√°rio. Os adultos mais velhos podem se tornar cada vez mais isolados da sociedade e, sem trabalho a comparecer, pode ser f√°cil para casos de abuso passar despercebidos por longos per√≠odos.

Muitos idosos n√£o denunciam os abusos que enfrentam, mesmo que sejam capazes. Alguns temem retalia√ß√£o por parte do agressor, enquanto outros consideram melhor ter um cuidador abusivo do que n√£o ter um cuidador e ser for√ßado a sair de casa. Quando os cuidadores s√£o filhos, eles podem sentir vergonha de causar danos ou se culpar: “Se eu fosse um pai melhor quando era mais jovem, isso n√£o estaria acontecendo”. Ou eles simplesmente podem n√£o querer que os filhos que eles amam tenham problemas com a lei. Em qualquer situa√ß√£o de abuso de idosos, pode ser um desafio real respeitar o direito √† autonomia de um idoso e, ao mesmo tempo, garantir que ele seja tratado adequadamente.

No caso de um idoso sofrendo abuso por um cuidador principal, como um filho adulto:

Não se confronte com o agressor. Isso pode colocar a pessoa mais velha em maior perigo, a menos que você tenha a permissão da pessoa idosa e possa movê-la imediatamente para cuidados alternativos e seguros.

Encontre for√ßa em n√ļmeros. Se um cuidador familiar √© suspeito de abuso, outros membros da fam√≠lia podem ter a melhor chance de convencer o idoso a considerar cuidados alternativos.

Sentimentos de vergonha costumam manter ocultos os abusos dos idosos. Você pode não querer acreditar que um membro da família possa ser capaz de abusar de um ente querido, ou pode até pensar que o adulto mais velho ficaria com raiva de você por se manifestar. Mas quanto mais cedo você intervir em uma situação de abuso de idosos, melhor será o resultado para todos os envolvidos.

No caso de auto-negligência:

Mesmo que o ancião recuse sua ajuda, continue conversando com eles. Convide outras pessoas a expressarem seus sentimentos de preocupação. Às vezes, um colega ou um grupo neutro, como um gerente de atendimento geriátrico, pode ter uma chance melhor de passar.

Verifique se o idoso est√° conectado aos servi√ßos m√©dicos. Como a auto-neglig√™ncia pode ter causas m√©dicas, compartilhe suas preocupa√ß√Ķes com o m√©dico do idoso, se poss√≠vel.

Ofere√ßa servi√ßos aos idosos em casa, a t√≠tulo experimental. Isso pode ajud√°-los a ver as mudan√ßas positivas que podem sofrer e abri-las a considerar cuidados alternativos. Por exemplo, incentive-os a tentar ajuda de limpeza por um m√™s ou um servi√ßo de entrega de refei√ß√Ķes por algumas semanas.

Morar com assist√™ncia tur√≠stica ou outras instala√ß√Ķes habitacionais para idosos sem qualquer press√£o imediata para se mudar. Isso pode ajudar a dissipar quaisquer mitos ou a erradicar os medos da pessoa idosa em se mudar.

Considere tutela legal. Se você está preocupado com o comprometimento da capacidade de uma pessoa de cuidar de si mesma com segurança, você pode procurar a tutela legal ou a tutela legal. Se não houver um membro da família disponível, um tutor poderá ser nomeado pelo tribunal.

Autores: Lawrence Robinson, Joanna Saisan, MSW, e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: junho de 2019.