Abuso e negligência de idosos

Abuso e negligência de idosos

O abuso de idosos é mais comum do que você imagina. Aprenda a identificar os sinais de alerta e o que você pode fazer para ajudar.

O que é abuso e negligência de idosos?

O abuso de idosos inclui danos físicos, emocionais ou sexuais infligidos a um idoso, sua exploração financeira ou negligência de seu bem-estar por pessoas diretamente responsáveis ​​por seus cuidados. Somente nos EUA, mais de meio milhão de denúncias de abuso de idosos chegam às autoridades todos os anos, e milhões de casos a mais não são relatados.

À medida que os idosos se tornam mais frágeis fisicamente, eles são menos capazes de cuidar de si mesmos, enfrentar o bullying ou revidar se forem atacados. As doenças mentais ou físicas podem torná-los companheiros mais difíceis para aqueles que vivem com eles. E eles podem não ver ou ouvir tão bem ou pensar com a clareza que costumavam, deixando aberturas para pessoas sem escrúpulos tirarem vantagem delas.

O abuso de idosos tende a ocorrer onde o idoso mora: onde seus agressores geralmente são filhos adultos, outros membros da família, como netos, cônjuge ou companheiro. O abuso de idosos também pode ocorrer em ambientes institucionais, especialmente em instituições de longa permanência.

Se você suspeitar que uma pessoa idosa corre o risco de ter um cuidador negligente ou sobrecarregado, ou ser vítima de uma situação financeira, é importante falar. Todo mundo merece viver em segurança, com dignidade e respeito. Essas diretrizes podem ajudá-lo a reconhecer os sinais de alerta de abuso de idosos, entender quais são os fatores de risco e aprender a prevenir e relatar o problema.

Um retrato do abuso de idosos

Há um vizinho idoso com quem você conversa em reuniões cívicas e festas de bloco há anos. Quando você a vê chegando para receber suas correspondências enquanto caminha pela rua, diminui a velocidade e a cumprimenta na caixa de correio. Ela diz olá, mas parece cautelosa, como se não o reconhecesse. Você pergunta a ela sobre uma contusão desagradável no antebraço. Oh, apenas um acidente, ela explica; a porta do carro se fechou nela. Ela se despede rapidamente e volta para casa. Algo não está certo nela. Você pensa sobre o hematoma, seu comportamento nervoso. Bem, ela está ficando velha, você pensa; talvez sua mente esteja ficando confusa. Mas há algo que não está certo.

Tipos de abuso de idosos

O abuso de idosos assume muitas formas diferentes, algumas envolvendo intimidação ou ameaças contra os idosos, algumas envolvendo negligência e outras envolvendo truques financeiros. Os mais comuns são:

Abuso físico de idosos O uso não acidental da força contra uma pessoa idosa que resulta em dor física, lesão ou prejuízo. Esse abuso inclui não apenas agressões físicas, como bater ou empurrar, mas o uso inadequado de drogas, restrições ou confinamento.

Abuso emocional de idosos O tratamento de um idoso de maneiras que causam dor ou sofrimento emocional ou psicológico, incluindo:

  • Intimidação por meio de gritos ou ameaças
  • Humilhação e ridículo
  • Culpa habitual ou bode expiatório
  • Ignorando a pessoa idosa
  • Isolar um ancião de amigos ou atividades
  • Aterrorizar ou ameaçar o idoso

Abuso sexual de idosos Contato com uma pessoa idosa sem o seu consentimento. Esse contato pode envolver atos sexuais físicos, mas atividades como mostrar material pornográfico a uma pessoa idosa, forçar a pessoa a assistir a atos sexuais ou forçar o idoso a se despir também são consideradas abuso sexual do idoso

Negligência do ancião Incumprimento de uma obrigação de guarda. Isso constitui mais da metade de todos os casos relatados de abuso de idosos. Pode ser intencional ou não intencional, com base em fatores como ignorância ou negação de que um idoso cobra tanto cuidado quanto ele.

Exploração financeira O uso não autorizado dos fundos ou propriedades de uma pessoa idosa, por um cuidador ou por um golpista externo. Um cuidador sem escrúpulos pode:

  • Uso indevido de cheques, cartões de crédito ou contas pessoais de um idoso
  • Roubar dinheiro, verificações de renda ou utensílios domésticos
  • Forjar a assinatura do ancião
  • Envolver-se em roubo de identidade

Os golpes típicos que têm como alvo os idosos incluem:

  • Anúncio de um “prêmio” que o idoso ganhou, mas deve pagar para reivindicar
  • Instituições de caridade falsas
  • Fraude de investimento

Fraude e abuso na área de saúde Realizada por médicos, enfermeiros, funcionários do hospital e outros profissionais de saúde antiéticos. Isso pode incluir:

  • Não fornecendo assistência médica, mas cobrando por ela
  • Sobrecarga ou cobrança dupla para atendimento ou serviços médicos
  • Obter propinas por referências a outros provedores ou por prescrever certos medicamentos
  • Overmedicating ou undermedicating
  • Recomendação de remédios fraudulentos para doenças ou outras condições médicas
  • Fraude no Medicaid

Auto-negligência do idoso

Uma das formas mais comuns de abuso de idosos encontradas pelos gerentes de assistência geriátrica é a auto-negligência. O comprometimento físico ou mental ou a diminuição da capacidade podem significar que um adulto mais velho não é mais capaz de realizar autocuidado essencial. Eles podem não ter higiene pessoal básica, parecer desidratados, desnutridos ou com baixo peso, viver em condições cada vez mais insalubres ou sujas e não poder pagar contas ou gerenciar adequadamente seus medicamentos.

A auto-negligência pode ser um sinal de depressão, tristeza, demência ou outro problema médico e, em muitos casos, a pessoa idosa se recusará a procurar assistência. Eles podem estar em negação, sentir vergonha de precisar de ajuda ou preocupados em perder sua independência.

Sinais de alerta de abuso de idosos

Os sinais de abuso de idosos podem ser difíceis de reconhecer ou confundidos com sintomas de demência, ou os frágeis ou os cuidadores de idosos podem explicá-los dessa maneira. De fato, muitos dos sinais e sintomas de abuso de idosos se sobrepõem aos sintomas de deterioração mental, mas isso não significa que você deve descartá-los por assim dizer.

Argumentos freqüentes ou tensão entre o cuidador e o idoso ou mudanças na personalidade ou no comportamento do idoso podem ser amplos sinais de abuso ao idoso. Se você suspeitar de abuso, mas não tiver certeza, pode procurar grupos dos seguintes sinais de aviso.

Sinais de alerta de abuso físico:

  • Sinais inexplicáveis ​​de lesões, como hematomas, vergões ou cicatrizes, especialmente se aparecerem simetricamente nos dois lados do corpo
  • Ossos quebrados, entorses ou luxações
  • Um relatório de overdose de drogas ou uma aparente falha no uso regular de medicamentos (uma prescrição ainda tem mais do que deveria)
  • Óculos ou armações quebradas
  • Sinais de contenção, como marcas de corda nos pulsos
  • Recusa do cuidador em permitir que você veja o idoso sozinho

Sinais de alerta de abuso emocional:

  • Ameaçando, menosprezando ou controlando o comportamento do cuidador
  • Comportamento do idoso que imita demência, como balançar, chupar ou resmungar consigo mesmo

Sinais de alerta de abuso sexual:

  • Contusões ao redor dos seios ou genitais
  • Sangramento vaginal ou anal inexplicável
  • Roupa íntima rasgada, manchada ou ensanguentada

Sinais de alerta de negligência ou auto-negligência do idoso:

  • Perda de peso incomum, desnutrição, desidratação
  • Problemas físicos não tratados, como escaras
  • Condições de vida insalubres: sujeira, insetos, roupas de cama e roupas sujas
  • Ser deixado sujo ou incólume
  • Roupas ou coberturas inadequadas para o clima
  • Condições inseguras de vida (sem calor ou água corrente; fiação elétrica defeituosa; outros riscos de incêndio)
  • Deserção do ancião em local público

Sinais de alerta de exploração financeira:

  • Retiradas significativas das contas do idoso
  • Mudanças repentinas na condição financeira do idoso
  • Itens ou dinheiro ausentes da casa do idoso
  • Mudanças suspeitas em testamentos, procurações, títulos e políticas
  • Adição de nomes ao cartão de assinatura do idoso
  • Atividade financeira que o sênior não poderia ter realizado, como um saque em caixa eletrônico quando o titular da conta está acamado
  • Serviços, bens ou assinaturas desnecessárias

Sinais de alerta de fraude ou abuso na área de saúde

  • Faturamento duplicado para o mesmo serviço ou dispositivo médico
  • Evidência de medicação exagerada ou submedicações
  • Evidência de atendimento inadequado quando as contas são pagas integralmente
  • Problemas com a unidade de atendimento: pessoal mal treinado, mal remunerado ou insuficiente; aglomeração; respostas inadequadas a perguntas sobre cuidados

Fatores de risco para abuso de idosos

É difícil cuidar de um idoso que tem muitas necessidades diferentes, e é difícil ser idoso quando a idade traz consigo enfermidades e dependência. Tanto as demandas de cuidar quanto as necessidades do idoso podem criar situações nas quais é mais provável que ocorra abuso.

Muitos cuidadores não profissionais, cônjuges, filhos adultos, outros parentes e amigos, acham que cuidar de um ancião é satisfatório e enriquecedor. Mas as responsabilidades e demandas de cuidar, que aumentam à medida que a condição do idoso se deteriora, também podem causar estresse significativo. O estresse do cuidado ao idoso pode levar a problemas de saúde mental e física que deixam os cuidadores esgotados, impacientes e mais suscetíveis a negligenciar ou atacar os idosos sob seus cuidados.

Além da incapacidade do cuidador em gerenciar o estresse, outros fatores de risco para abuso de idosos incluem:

  • Depressão no cuidador
  • Falta de apoio de outros cuidadores em potencial
  • A percepção do cuidador de que cuidar do idoso é oneroso e sem recompensa emocional
  • Abuso de substâncias pelo cuidador
  • A intensidade da doença ou demência da pessoa idosa
  • Isolamento social – o idoso e o cuidador estão sozinhos juntos quase o tempo todo
  • O papel do ancião, mais cedo, como pai ou cônjuge abusivo
  • Uma história de violência doméstica em casa
  • A própria tendência do ancião de agressão verbal ou física

Mesmo cuidadores em contextos institucionais podem sofrer estresse em níveis que levam ao abuso de idosos. A equipe do lar de idosos pode ser propensa a abusos de idosos se não tiverem treinamento, tiverem muitas responsabilidades, não forem adequadas para cuidar ou trabalharem em condições precárias.

Prevenção do abuso e negligência de idosos

Se você é cuidador de uma pessoa idosa e sente que corre o risco de machucá-la ou negligenciá-la, ajuda e apoio estão disponíveis. Talvez você esteja tendo problemas para controlar sua raiva e se veja gritando cada vez mais alto ou atacando a pessoa sob seus cuidados? Ou outras pessoas expressaram preocupação com o seu comportamento ou a tensão entre vocês dois? Ou talvez você simplesmente se sinta emocionalmente desconectado ou sobrecarregado pelas necessidades diárias da pessoa idosa sob seus cuidados? Reconhecer que você tem um problema é o maior passo para obter ajuda e evitar abusos.

Como cuidador, as etapas a seguir podem ajudá-lo a evitar abuso ou negligência de idosos:

Tome medidas imediatas para aliviar o estresse e o desgaste. O estresse é um dos principais contribuintes para o abuso e negligência de idosos. Você pode ajudar a reduzir os níveis de estresse praticando regularmente técnicas para aliviar o estresse, como ioga, meditação ou exercícios de respiração profunda.

Solicitar ajuda de amigos, parentes ou agências de assistência local ou encontre um programa de creche para adultos. Todo cuidador precisa fazer intervalos regulares do estresse de cuidar de um ancião e atender às suas próprias necessidades, mesmo que por apenas algumas horas.

Aprenda técnicas por controlar sua raiva.

Se cuida. Se você não está descansando o suficiente, é muito mais provável que sucumba à raiva. Faça uma dieta saudável, faça exercícios regularmente e cuide de suas próprias necessidades médicas.

Procure ajuda para a depressão. Os cuidadores familiares estão especialmente em risco de depressão, mas há muitas coisas que você pode fazer para melhorar seu humor, suas perspectivas e superar o problema.

Encontre um grupo de apoio para cuidadores de idosos. Compartilhar suas preocupações e experiências com outras pessoas que enfrentam os mesmos desafios pode ajudar a aliviar o isolamento que você pode estar sentindo como cuidador. Também pode ser um ótimo local para obter dicas valiosas e insights sobre como cuidar de um ancião.

Obtenha ajuda para qualquer problema de abuso de substâncias. Nunca é fácil, mas há várias ações que você pode executar para lidar com o abuso de drogas ou álcool.

Obtenha ajuda profissional. Se você não consegue se conter, não importa o quanto tente, é hora de obter ajuda conversando com um terapeuta.

Se você é um amigo ou membro da família preocupado, o seguinte também pode ajudar a impedir o abuso de uma pessoa idosa.

Ligue e visite sempre que puder, ajudando o ancião a vê-lo como um confidente de confiança.

Ofereça-se para ficar com o ancião para que o cuidador possa fazer uma pausaregularmente, se possível.

Monitorar os medicamentos do idoso para garantir que as quantias tomadas correspondam às datas de prescrição.

Preste atenção a abusos financeiros perguntando ao idoso se você pode verificar as contas bancárias e extratos do cartão de crédito em busca de transações não autorizadas.

Identifique os sinais de alerta abuso ou negligência e denuncie-o sem demora.

Como se proteger do abuso como idoso

  • Verifique se seus assuntos financeiros e jurídicos estão em ordem. Se não estiverem, solicite ajuda profissional para colocá-los em ordem, com a ajuda de um amigo ou parente de confiança, se necessário.
  • Mantenha contato com familiares e amigos e evite ficar isolado.
  • Se você não estiver satisfeito com os cuidados que está recebendo, seja em sua própria casa ou em uma clínica, fale. Diga a alguém em quem confia ou ligue para uma linha de apoio a idosos.

Denunciar abuso de idosos

Se você é um ancião que está sofrendo abuso, negligência ou exploração, conte a pelo menos uma pessoa. Informe o seu médico, um amigo ou um membro da família em quem você confia. Ou ligue para uma das linhas de suporte listadas abaixo. Se você vir um abuso ou negligência de um adulto mais velho, não hesite em denunciar a situação. E se você vir incidências futuras de abuso, continue ligando e denunciando. Cada relatório de abuso de idosos é um instantâneo do que está ocorrendo. Quanto mais informações você fornecer, maiores serão as chances de o idoso obter a qualidade do atendimento necessário. Os adultos mais velhos podem se tornar cada vez mais isolados da sociedade e, sem trabalho a comparecer, pode ser fácil para casos de abuso passar despercebidos por longos períodos.

Muitos idosos não denunciam os abusos que enfrentam, mesmo que sejam capazes. Alguns temem retaliação por parte do agressor, enquanto outros consideram melhor ter um cuidador abusivo do que não ter um cuidador e ser forçado a sair de casa. Quando os cuidadores são filhos, eles podem sentir vergonha de causar danos ou se culpar: “Se eu fosse um pai melhor quando era mais jovem, isso não estaria acontecendo”. Ou eles simplesmente podem não querer que os filhos que eles amam tenham problemas com a lei. Em qualquer situação de abuso de idosos, pode ser um desafio real respeitar o direito à autonomia de um idoso e, ao mesmo tempo, garantir que ele seja tratado adequadamente.

No caso de um idoso sofrendo abuso por um cuidador principal, como um filho adulto:

Não se confronte com o agressor. Isso pode colocar a pessoa mais velha em maior perigo, a menos que você tenha a permissão da pessoa idosa e possa movê-la imediatamente para cuidados alternativos e seguros.

Encontre força em números. Se um cuidador familiar é suspeito de abuso, outros membros da família podem ter a melhor chance de convencer o idoso a considerar cuidados alternativos.

Sentimentos de vergonha costumam manter ocultos os abusos dos idosos. Você pode não querer acreditar que um membro da família possa ser capaz de abusar de um ente querido, ou pode até pensar que o adulto mais velho ficaria com raiva de você por se manifestar. Mas quanto mais cedo você intervir em uma situação de abuso de idosos, melhor será o resultado para todos os envolvidos.

No caso de auto-negligência:

Mesmo que o ancião recuse sua ajuda, continue conversando com eles. Convide outras pessoas a expressarem seus sentimentos de preocupação. Às vezes, um colega ou um grupo neutro, como um gerente de atendimento geriátrico, pode ter uma chance melhor de passar.

Verifique se o idoso está conectado aos serviços médicos. Como a auto-negligência pode ter causas médicas, compartilhe suas preocupações com o médico do idoso, se possível.

Ofereça serviços aos idosos em casa, a título experimental. Isso pode ajudá-los a ver as mudanças positivas que podem sofrer e abri-las a considerar cuidados alternativos. Por exemplo, incentive-os a tentar ajuda de limpeza por um mês ou um serviço de entrega de refeições por algumas semanas.

Morar com assistência turística ou outras instalações habitacionais para idosos sem qualquer pressão imediata para se mudar. Isso pode ajudar a dissipar quaisquer mitos ou a erradicar os medos da pessoa idosa em se mudar.

Considere tutela legal. Se você está preocupado com o comprometimento da capacidade de uma pessoa de cuidar de si mesma com segurança, você pode procurar a tutela legal ou a tutela legal. Se não houver um membro da família disponível, um tutor poderá ser nomeado pelo tribunal.

Autores: Lawrence Robinson, Joanna Saisan, MSW, e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: junho de 2019.