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A Mãe Protetora Italiana e o Pai Ferndale da Criança Selvagem

A Mãe Protetora Italiana e o Pai Ferndale da Criança Selvagem

A pergunta dos pais da semana para meu marido e eu era a seguinte: devemos deixar nossos filhos irem ao supermercado de pijama ou n√£o?

Nossa vida √© costelada com esse tipo de dilema, causado pelas diferentes muito diferentes culturas de onde viemos: sou italiano, meu marido √© americano, vindo do metr√ī de Detroit.

Atualmente, somos profissionais no gerenciamento de uma família multicultural, mas nem sempre foi tão fácil. Aqui está uma retrospectiva de como encontramos nosso meio termo.

Uma partida feita em Mil√£o

Se o amor à primeira vista existe, somos o exemplo perfeito disso. Era 2 de outubro de 2005. Eu tinha 21 anos e nunca acreditaria que em um domingo tão comum minha vida mudaria para sempre.

A hist√≥ria √© assim (mais ou menos): em um show nos arredores de Mil√£o, um jovem de Detroit que estudava artes pl√°sticas no exterior em Floren√ßa e um estudante de literatura, nascido e criado em Mil√£o, trocaram contato visual. Ele perguntou a ela onde encontrar o banheiro muito rom√Ęntico e l√° estava: cora√ß√Ķes dispararam, bum, foi amor.

Ninguém teria apostado em um relacionamento dividido por um oceano, mas graças ao amor jovem, ainda por ser drogado pelas expectativas e medos da vida adulta, conseguimos.

Inicialmente mor√°vamos em continentes separados, mas inventamos maneiras e conseguimos estar sempre juntos, eventualmente morando em Ferndale, Michigan. Em 2009 nos casamos e nos mudamos para a It√°lia.

Curso intensivo cultural

Tudo entre nós era uma nova descoberta: o que comíamos, como nos expressávamos e até mesmo como dirigíamos (eu tinha um graveto, ele jurou por automático). A maioria de nossas diferenças culturais era de puro enriquecimento, mas, em alguns casos, elas se transformaram em um exercício de mediação.

O verdadeiro desafio veio com o nascimento de nossas duas filhas, que hoje t√™m 2 e 6 anos. Foi quando todo o meu “italianoismo” e seu “americanismo” foram lan√ßados.

Eu me tornei a m√£e amorosa, um pouco superprotetora. Ele se tornou o pai independente, um pouco selvagem.

Mam√£e Urso e Papa Mowgli

Só é preciso nos ver juntos no parque para descobrir quem somos.

Se eu entrar no modo policial, nunca perca as garotas de vista e grite uma s√©rie de “devagar”, “tome cuidado” e “onde est√° voc√™?” no topo dos meus pulm√Ķes, meu marido se torna Mowgli, incita a escalada em √°rvores, sobe o escorregador e ri se comer areia.

Tanto é assim que outros pais que são ainda mais superprotetores do que eu olham para ele como um alienígena e o estudam como se ele fosse um experimento sociológico.

Um país centrado na família

M√£es e pais italianos s√£o o resultado de uma cultura em que a unidade familiar est√° na base da sociedade. Talvez seja porque as dist√Ęncias s√£o mais curtas que a Am√©rica, existem cerca de 60 milh√Ķes de pessoas vivendo em uma √°rea mais ou menos do tamanho de Michigan, que tem cerca de 9 milh√Ķes de cidad√£os. Talvez sejam as ra√≠zes cat√≥licas. Mas aqui, os pais s√£o figuras onipresentes e participam ativamente da vida cotidiana de seus filhos, mesmo quando se tornam adultos.

Para ilustrar: Meu marido, que vive a milhares de quil√īmetros de sua fam√≠lia, fala com eles no FaceTime uma vez por semana. Vivemos cinco minutos dos meus pais, e eu os chamo v√°rias vezes ao dia.

Espantado, ele me pergunta todas as vezes: “Como voc√™ pode ter tanto o que dizer √† sua m√£e?” Muitas coisas. Grande quantidade.

“Nenhuma not√≠cia √© igual a morte certa”

Eu acho que a Magna Gr√©cia e o Imp√©rio Romano podem ser culpados por minha tend√™ncia √† trag√©dia, algo desconhecido para o meu homem americano que vive da filosofia “Hakuna Matata” e “nenhuma not√≠cia √© boa not√≠cia”.

Isso para mim √© mais como “nenhuma not√≠cia √© igual √† morte certa”.

Nas raras ocasi√Ķes em que deixamos nossos filhos com meus pais para um encontro noturno, no meio da noite, tenho urg√™ncia de ligar para eles e perguntar: “Est√° tudo bem?” e “Eles comeram alguma coisa?” (uma das maiores preocupa√ß√Ķes comunit√°rias entre os italianos) enquanto ele parece n√£o se preocupar e diz “aproveite o momento”.

Refei√ß√Ķes e guarda-roupas

Mesmo definir as regras da casa no começo foi uma batalha e tanto. Para mim e para todas as famílias italianas, o jantar é um momento sagrado e, à mesa, sempre haverá algum tipo de macarrão, vegetais e proteína.

Enquanto isso, nos primeiros 20 anos de sua vida, meu marido s√≥ comeu frango, batata, milho, Taco Bell (embora eu compreenda esse) e, em ocasi√Ķes especiais, carne de veado colhida por seu pai que, como muitos outros Michiganders, ca√ßa como um hobby.

De vez em quando, ele prop√Ķe sandu√≠ches de manteiga de amendoim e gel√©ia para as nossas filhas para o jantar. “Sobre o meu cad√°ver”, foi a minha rea√ß√£o brusca. Ent√£o eu abaixei minhas armas, e agora isso acontece algumas vezes por ano. Aprendemos a comer PB e Js, assim como ele, que agora come br√≥colis, couve e acelga. Sem cogumelos, mas estou trabalhando nisso tamb√©m.

Nossas batalhas parentais tamb√©m iluminam quest√Ķes como camisetas para vestir ou n√£o (para proteg√™-las de serem “atingidas pelo ar”, √© claro) e deixar a casa com a jaqueta descompactada e com mangas curtas, mesmo quando est√° nevando l√° fora.

Depois, não há nada para nadar depois de comer x nunca sair da água, dormir juntos x todos na sua cama o mais rápido possível e assim por diante.

Limitar a competitividade

Eu tenho que admitir que a coisa mais dif√≠cil para mim aceitar na cultura parental americana √© o uso excessivo de “Voc√™ pode fazer isso!” Eu acho que isso cria muita press√£o emocional nas crian√ßas.

Não gosto de ver crianças sendo pressionadas a vencer a todo custo, levando-as a serem competitivas desde o nascimento. Prefiro que amadureçam com a idéia de que o sucesso não é uma prioridade ou um valor que julga os danos que esses conceitos trouxeram à sociedade moderna.

Meu marido entende isso, e devo dizer que ele cortou bastante esse lema.

Regalias internacionais

Apesar de algumas diferenças e algumas dificuldades, o resto é tão bom quanto o ouro.

Nossas meninas falam duas línguas e, a partir dos 3 meses de idade, viajam pelo mundo. Eles foram apresentados a insetos estranhos graças ao pai, que cresceu na floresta na Península Superior enquanto morava em um país onde quer que você olhe, há uma obra de arte para admirar.

E, acima de tudo, eles aprenderam a entender que as coisas podem ser feitas de maneira diferente e, de qualquer forma, tudo ficar√° bem.

Como observa o New York Times, na Am√©rica, casamentos multiculturais n√£o eram t√£o comuns. Nas √ļltimas quatro d√©cadas, eles aumentaram, com pelo menos 7% dos agregados familiares de casais agora incluindo um c√īnjuge nativo e um estrangeiro.

Acredite, são boas notícias para todos.