A ligação entre TOC e epilepsia

A ligação entre TOC e epilepsia

Embora possa surpreender alguns, há uma associação de longa data entre epilepsia e várias formas de doença mental. De fato, entre os pacientes com epilepsia do lobo temporal, uma forma de epilepsia na qual as convulsões iniciam no lobo temporal do cérebro, 70% atendem aos critérios de diagnóstico de pelo menos uma forma de doença mental e os mais comuns são: distúrbios de humor e ansiedade.

Embora os números variem de estudo para estudo, a pesquisa sugere que entre 10% e 20% das pessoas com epilepsia do lobo temporal têm transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). Essa taxa é muito maior do que seria esperado na população em geral, onde a prevalência geralmente é de 1,5% a 2%. Embora muitas formas de epilepsia apresentem um risco aumentado de TOC, a epilepsia do lobo temporal parece ter o elo mais forte.

O que é epilepsia?

Antes de discutir a relação entre TOC e epilepsia, pode ser útil primeiro definir o que é epilepsia.

A epilepsia afeta até 1% da população. Embora existam muitos tipos de epilepsia, cada um envolve uma falha na comunicação entre os neurônios no cérebro. Quando a comunicação normal entre as células nervosas é interrompida, pode levar a um padrão de atividade neural conhecido como convulsão.

As convulsões podem assumir muitas formas e podem variar de distúrbios sutis da consciência a convulsões, chamadas de “grande mal”, nas quais a consciência é perdida e todo o corpo sofre convulsões violentas. Esse é o tipo de convulsão com a qual o público em geral está mais familiarizado.

Pessoas com epilepsia geralmente experimentam inúmeras convulsões e muitas vezes requerem tratamento com medicamentos para controlar a atividade convulsiva. Em casos raros, uma cirurgia cerebral para remover certas regiões do cérebro pode ser necessária para controlar convulsões e recuperar a qualidade de vida.

A ligação entre TOC e epilepsia

Curiosamente, foi observado que pessoas com epilepsia do lobo temporal geralmente exibem um padrão específico de comportamento chamado síndrome do comportamento interictal. Essa síndrome comportamental se assemelha muito ao TOC, na medida em que é frequentemente caracterizada por distúrbios no comportamento sexual, aumento da religiosidade e extensa e, em alguns casos, compulsiva, escrita e desenho (algumas vezes chamada de hipergráfica). Da mesma forma, estudos que analisam variáveis ​​de personalidade também identificaram o desenvolvimento da obsessão como uma característica central dos indivíduos com epilepsia do lobo temporal.

Certamente, esses comportamentos por si só não são suficientes para o diagnóstico de TOC; no entanto, são uma primeira pista de que existe uma vulnerabilidade em participar de comportamentos obsessivos e repetitivos entre indivíduos com epilepsia do lobo temporal.

Na epilepsia do lobo temporal, o TOC geralmente ocorre logo após o início das convulsões. O início tardio dos sintomas do TOC na epilepsia pode estar relacionado a danos cerebrais que ocorrem nos “circuitos” do cérebro expostos à atividade de ataques repetidos.

Foi sugerido que a epilepsia pode interromper os circuitos que conectam diferentes regiões do cérebro, particularmente no sistema límbico, nos gânglios da base e no córtex frontal, regiões do cérebro que estão fortemente envolvidas na expressão dos sintomas do TOC. Embora não seja consistente em todos os estudos, também foram observadas alterações na serotonina neuroquímica na epilepsia e no TOC. Além disso, embora os resultados da investigação sejam confusos, uma remissão completa dos sintomas do TOC foi observada após a cirurgia para remover as áreas do cérebro afetadas pela epilepsia.

Tratamento do TOC no contexto da epilepsia

O tratamento do TOC no contexto da epilepsia é muito semelhante ao TOC que ocorre sozinho. Tratamentos psicológicos, como terapia de prevenção de exposição e resposta ou terapia cognitivo-comportamental, são uma boa opção; no entanto, devido a dificuldades de memória às vezes experimentadas na epilepsia, o tratamento pode precisar ser ajustado de acordo.

O tratamento medicamentoso também é possível; no entanto, devido ao potencial indutor de convulsões de alguns medicamentos usados ​​para tratar o TOC, alguns medicamentos para o TOC não são indicados para uso em pacientes com epilepsia. Outros podem ser permitidos, mas em doses cuidadosamente controladas. Além disso, interações potencialmente negativas entre medicamentos para TOC e medicamentos antiepiléticos devem ser monitoradas. Se você estiver procurando tratamento médico para o TOC, não deixe de informar o seu médico ou psiquiatra de todas as condições médicas subjacentes.

Estudos sugerem que o TOC no contexto da epilepsia é frequentemente subdiagnosticado. Isso é importante porque quando o TOC e a epilepsia coexistem, o risco de depressão aumenta substancialmente. A depressão dificulta o tratamento de TOC e epilepsia, reduz a adesão ao tratamento e aumenta o risco de suicídio.