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A ligação entre o TOC e a epilepsia

Embora possa ser surpreendente para alguns, existe uma associação de longa data entre epilepsia e várias formas de doença mental. De fato, entre os pacientes com epilepsia do lobo temporal, uma forma de epilepsia na qual as crises começam no lobo temporal do cérebro, 70% atendem aos critérios de diagnóstico de pelo menos uma forma de doença mental e os mais comuns são transtornos de humor e ansiedade.

Embora os números variem de estudo para estudo, a pesquisa sugere que entre 10% e 20% das pessoas com epilepsia do lobo temporal têm transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). Essa taxa é muito maior do que seria esperado na população em geral, onde a prevalência é tipicamente de 1,5% a 2%.

Embora muitas formas de epilepsia apresentem um risco aumentado de TOC, a epilepsia do lobo temporal parece ter o elo mais forte.

O que é epilepsia?

Antes de discutir a relação entre o TOC e a epilepsia, pode ser útil definir primeiro o que é epilepsia.

A epilepsia afeta até 1% da população. Embora existam muitos tipos de epilepsia, cada um envolve uma interrupção na comunicação entre os neurônios no cérebro. Quando a comunicação normal entre as células nervosas é interrompida, pode levar a um padrão de atividade neuronal conhecido como convulsão.

As convulsões podem assumir muitas formas e podem variar de sutis alterações na consciência a convulsões plenamente desenvolvidas, as chamadas "grand mal". Nesta forma de apreensão, a consciência é perdida e todo o corpo entra em violentas convulsões. Esse é o tipo de convulsão com a qual o público em geral está mais familiarizado.

Pessoas com epilepsia geralmente sofrem inúmeras convulsões e muitas vezes necessitam de tratamento com medicamentos para controlar a atividade convulsiva. Em casos raros, uma cirurgia no cérebro para remover certas regiões do cérebro pode ser necessária para controlar as convulsões e recuperar a qualidade de vida.

Comportamentos semelhantes de TOC e epilepsia

Curiosamente, foi observado que pessoas com epilepsia do lobo temporal geralmente exibem um padrão específico de comportamento referido como síndrome do comportamento interictal.

Essa síndrome comportamental se parece muito com o TOC, na medida em que é frequentemente caracterizada por alterações no comportamento sexual, aumento da religiosidade e extensa e, em alguns casos, compulsiva, escrita e desenho (às vezes chamada hipergrafia).

Estudos que analisam variáveis ​​de personalidade também identificaram o desenvolvimento de obsessões como uma característica central de indivíduos com epilepsia do lobo temporal.

Somente esses comportamentos não são suficientes para o diagnóstico de TOC; no entanto, eles são a primeira pista de que existe uma vulnerabilidade ao comportamento obsessivo e repetitivo entre indivíduos com epilepsia do lobo temporal.

Na epilepsia do lobo temporal, o TOC geralmente ocorre logo após o início das crises. O aparecimento tardio dos sintomas do TOC na epilepsia pode estar ligado a danos cerebrais que ocorrem em "circuitos" cerebrais expostos a atividade repetida de crises.

Foi sugerido que a epilepsia pode perturbar os circuitos que conectam diferentes regiões do cérebro, particularmente dentro do sistema límbico, gânglios da base e córtex frontal, regiões do cérebro que estão fortemente envolvidas na expressão dos sintomas do TOC.

Embora não seja consistente em todos os estudos, também foram observadas interrupções na serotonina neuroquímica na epilepsia e no TOC. Embora os resultados da pesquisa sejam variados, a remissão total dos sintomas do TOC foi observada após a cirurgia para remover as áreas do cérebro afetadas pela epilepsia.

Tratamento do TOC no contexto da epilepsia

O tratamento do TOC no contexto da epilepsia é muito semelhante ao TOC, que ocorre isoladamente. Tratamentos psicológicos, como terapia de prevenção de exposição e resposta ou terapia cognitivo-comportamental, são uma boa primeira opção; no entanto, devido às dificuldades de memória às vezes experimentadas na epilepsia, o tratamento pode precisar ser ajustado de acordo.

O tratamento com medicação também é possível; no entanto, devido ao potencial indutor de convulsões de alguns medicamentos usados ​​para tratar o TOC, alguns medicamentos para o TOC não são indicados para uso em pacientes com epilepsia. Outros podem ser permitidos, mas em doses cuidadosamente controladas.

Além disso, interações potencialmente negativas entre medicamentos para TOC e medicamentos antiepiléticos precisam ser monitoradas. Se você estiver procurando tratamento médico para o TOC, informe seu médico de família ou psiquiatra de todas as condições médicas subjacentes.

Estudos sugerem que o TOC no contexto da epilepsia geralmente é subdiagnosticado. Isso é importante porque quando o TOC e a epilepsia co-ocorrem, o risco de depressão aumenta substancialmente. A depressão dificulta o tratamento do TOC e da epilepsia, reduz a adesão ao tratamento e aumenta o risco de suicídio.

Se você estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.