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A importância da intervenção precoce com a terapia ABA

A importância da intervenção precoce com a terapia ABA

Leah Trombley, M.A., BCBA, trabalhou com muitos jovens no espectro do autismo que vieram para a Gateway Pediatric Therapy quase completamente não-verbal. Através da terapia de Análise Aplicada do Comportamento (ABA), muitas dessas crianças desenvolveram habilidades funcionais de comunicação que lhes permitiram comunicar adequadamente seus desejos e necessidades a seus entes queridos.

“Quanto mais cedo uma criança inicia a terapia ABA, mais cedo recebe oportunidades de aprendizado que podem ajudar na comunicação, habilidades sociais e adaptativas e reduzir comportamentos desadaptativos”, diz Trombley, diretor clínico da unidade de Gateway em Shelby Township.

ABA é uma intervenção baseada em evidências frequentemente usada com indivíduos no espectro do autismo. O objetivo da terapia ABA é aumentar os comportamentos úteis e reduzir os que podem ser uma barreira ao aprendizado. Após definir as metas de terapia ABA com a família de uma criança, os membros da equipe da Gateway trabalharão individualmente com uma criança para reforçar positivamente os comportamentos desejados.

“Frequentemente, os objetivos do plano de tratamento serão ajudar a criança no espectro do autismo com sua linguagem e comunicação”, observa Trombley. “Trabalharemos com eles em diferentes áreas de habilidades, como rotular itens e solicitar as coisas que eles precisam ou desejam de uma maneira apropriada que, em última análise, os ajuda a se tornarem mais independentes”.

Trombley diz que a terapia ABA também pode ajudar uma criança a desenvolver habilidades adaptativas relacionadas às atividades da vida diária. Essas atividades podem incluir escovar os dentes, vestir-se ou usar o banheiro.

“Com a ABA, trabalhamos bastante com imitações”, diz ela. “Primeiro, a criança observa o clínico modelando a resposta-alvo e, depois da implementação de estratégias de reforço, a criança começa a imitá-la.” A imitação pode diferir em uma variedade de respostas, como motor grosso, motor fino, motor oral ou vocal.

Quando se trata de reduzir comportamentos desadaptativos, a terapia ABA geralmente também desempenha um papel fundamental. Exemplos de comportamentos inadequados incluem gritos ou choro sem função, cair no chão com transições, destruição de propriedades, autoestimulação, agressão a outras pessoas ou até autolesão.

“Geralmente, esses comportamentos desadaptativos têm alguma função para a criança”, explica Trombley. “Ele pode estar gritando para ter acesso a algo que deseja, e essa é a única maneira que ele sabe se comunicar.”

Com a terapia ABA, os médicos trabalham com uma criança nessa situação para aumentar a comunicação funcional, como fazer uma aproximação vocal ou trocar um ícone de imagem em seu Sistema de Comunicação de Troca de Imagens (PECS), em vez de gritar ou exibir algum outro comportamento desadaptativo.

Trombley recomenda a intervenção precoce com a terapia ABA para começar a trabalhar em habilidades socialmente significativas quando a criança ainda está nos estágios críticos do aprendizado precoce.

“Embora a terapia ABA possa ser útil para uma criança de qualquer idade, pode ser especialmente útil para crianças muito pequenas”, observa ela. “A pesquisa mostrou que a intervenção precoce é essencial para o desenvolvimento e o bem-estar geral de uma criança.”

Trombley aconselha os pais que observaram que seu filho pequeno não está alcançando metas de desenvolvimento para consultar o médico do filho.

“Os pais devem discutir suas preocupações e se a terapia ABA pode ser uma via apropriada a seguir”, diz Trombley. “A intervenção pode começar já em 18 meses.”

Trombley observa que o número de horas por semana de terapia ABA recomendado para uma criança no espectro varia muito, dependendo das necessidades exclusivas da criança.

“Uma característica marcante da terapia ABA na Gateway é uma abordagem personalizada”, diz Trombley. “Os procedimentos de tratamento e as instruções de ensino são individualizados e projetados especificamente para abordar as habilidades necessárias para cada criança, para que ela possa funcionar de maneira ideal em vários ambientes”.

A terapia ABA pode ocorrer no ambiente da clínica, na casa da criança ou na comunidade, novamente dependente de suas necessidades exclusivas. Um clínico Gateway desenvolverá um plano de tratamento com base nos níveis de habilidade avaliados da criança. O plano fornece a base para a programação de tratamento ABA fornecida por um técnico da Gateway. O técnico trabalhará para identificar a motivação de uma criança, que poderá ser usada para reforçar positivamente as respostas corretas.

“A terapia ABA nem sempre é feita para durar indefinidamente”, acrescenta Trombley. “Trabalhamos com a criança para atingir as metas estabelecidas. À medida que ele ou ela progride e atende aos resultados de habilidades desejados que lhes permitirão integrar-se em um ambiente menos estruturado, podemos gradualmente fazer a transição para um ambiente de aprendizado menos intensivo. Com a intervenção precoce, focamos nas habilidades que a criança precisará ter fora do ambiente de terapia individual, para que elas possam generalizar essas habilidades em outros contextos. ”

Para obter mais informações sobre os serviços prestados pela Gateway Pediatric Therapy, ligue para 248-221-2945 ou visite www.gatewaypediatrictherapy.com.