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A genética pode causar depressão?

As causas da depressão são confusas para os pesquisadores, médicos e profissionais de saúde mental que a tratam, e talvez acima de tudo, os milhões de pessoas no mundo que a têm.

A relação entre genética e outros fatores que contribuem para a depressão é complexa. Embora o tópico possa ser desafiador para entender em teoria, a maioria das pessoas com depressão só quer saber o que isso significa para elas individualmente.

Se lhe dissessem que você tem um "gene da depressão", pode se preocupar em ficar deprimido. No entanto, ter uma predisposição genética para uma condição não significa que você a terá. Significa simplesmente que você pode ser mais suscetível a isso do que alguém que não tem a mesma composição genética.

Tanto quanto os pesquisadores sabem, é a interação de genes e outros fatores (como ambiente e trauma) que determinam se alguém desenvolve depressão.

O fator genético por trás da depressão

A pesquisa demonstrou que os genes desempenham um papel no risco de alguém para muitas condições de saúde, incluindo depressão. A pesquisa indicou que alguém com um parente de primeiro grau diagnosticado com depressão (pai, irmão ou filho) pode ter três vezes mais chances de ser diagnosticado com depressão durante a vida em comparação com a população em geral.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

No entanto, é importante observar que, embora os estudos tenham sugerido um vínculo claro entre as famílias, essas descobertas não são responsáveis ​​por muitas pessoas que desenvolvem depressão sem histórico familiar.

Estudos com gêmeos concluídos nas últimas décadas sugeriram que há um componente herdável para a depressão.O que outras pessoas estão dizendoVários estudos também indicaram que as mulheres podem ser mais suscetíveis às influências genéticas associadas à depressão do que os homens.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Variantes Genéticas

Esses estudos podem parecer simples, mas a hereditariedade é uma interação complexa de muitos fatores, não apenas dos genes individuais. Ao estudar a depressão ou outras condições de saúde, os pesquisadores geralmente procuram por mudanças nos genes chamados variantes. Essas alterações são classificadas de acordo com o efeito (se houver) que elas têm no gene.

A cor dos olhos é um exemplo de como as variantes afetam os genes. Alterações em certos genes que afetam a produção de melanina, bem como em vários outros genes, determinam a cor de seus olhos. Você herda uma combinação de genes, cada um com suas próprias variantes exclusivas, de seus pais.

As famílias costumam prever qual será a cor dos olhos de uma criança olhando para os pais e outros parentes próximos, mas as variantes podem se comportar inesperadamente.O que outras pessoas estão dizendoPor exemplo, pais com olhos azuis podem ter um filho com olhos castanhos.

A genética e a herdabilidade são um processo complexo, mesmo para uma característica aparentemente simples como a cor dos olhos. Para condições como depressão, os pesquisadores sabem ainda menos e suspeitam que o processo esteja muito mais envolvido.

Variantes e Depressão

Se um gene associado a uma condição específica for alterado, pode ser mais (ou menos) provável que contribua para o desenvolvimento dessa condição. Uma variante genética benigna tem menos probabilidade de influenciar a condição do que uma variante patogênica. Essencialmente, isso significa que ter uma variante genética pode tornar mais provável – mas não definitivo – que você desenvolva uma condição associada a essa variante.

Em alguns casos, os pesquisadores identificam uma variante genética, mas não sabem qual (se houver) efeito ela tem. Essas variantes são referidas como tendo "significado desconhecido".

Vários grandes estudos em todo o genoma propuseram conexões genéticas em potencial ao transtorno depressivo maior.O que outras pessoas estão dizendoEm 2017, os pesquisadores identificaram duas novas variantes genéticas associadas à depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Um estudo de 2018 publicado na revista Nature Genetics identificaram várias variantes genéticas que pareciam estar associadas a sintomas de depressão e, em alguns casos, diferenças físicas no cérebro.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Embora a pesquisa tenha fornecido informações valiosas sobre a herdabilidade potencial de doenças mentais, nenhum estudo identificou definitivamente um único gene como a causa da depressão.O que outras pessoas estão dizendoOs cientistas acreditam que é mais provável que todos os diferentes genes e variantes genéticas façam uma pequena contribuição para o risco geral de uma pessoa.

Pesquisas indicaram que os genes podem ser transmitidos de diferentes maneiras (modos de herança), que é outro fator que pode afetar a predisposição genética de alguém à depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

A genética pode afetar o tratamento?

A depressão pode ser tratada com medicação, psicoterapia e outras intervenções, como terapia cognitivo-comportamental (TCC). Algumas pessoas usam uma combinação de tratamentos.

Seus genes podem influenciar o quão bem um tratamento específico funciona para você. Por exemplo, pesquisas indicaram que certos genes podem afetar o quão bem o seu corpo absorve, usa e excreta medicamentos, incluindo medicamentos antidepressivos.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Sabe-se que vários genes influenciam o metabolismo dos medicamentos, mas os resultados desses estudos são principalmente de interesse de médicos e pesquisadores.O que outras pessoas estão dizendoEmbora alguns kits de teste genômico do consumidor forneçam informações sobre tópicos como metabolismo de medicamentos, o teste genômico não é o mesmo que o teste genético.

Além disso, médicos e cientistas não sabem o quão útil essa informação é para os consumidores. Converse com seu médico antes de usar suas informações genômicas de saúde para tomar decisões sobre seus cuidados de saúde, incluindo seu tratamento para depressão.

Pesquisas adicionais são necessárias para entender o que os resultados dos estudos genéticos podem significar para os antidepressivos, bem como para outros medicamentos usados ​​no tratamento da depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Genética à parte, se você foi diagnosticado com depressão e está tentando decidir um tratamento, lembre-se de que o processo pode levar algum tempo. Pode ser necessário tentar mais de um tipo de terapia antes de encontrar o ajuste certo. Você pode até precisar ajustar ou alterar seu plano de tratamento ao longo do tempo.

Antes de iniciar um medicamento para a depressão, informe o seu médico sobre quaisquer medicamentos, vitaminas ou remédios à base de plantas que você já tome. Esses produtos podem interagir com antidepressivos e afetar o quão bem eles funcionam ou até causar sérios efeitos colaterais.

Ao tentar abordagens diferentes, mantenha contato com seu médico e sua equipe de assistência em saúde mental. Certifique-se de que eles saibam se tiver algum efeito colateral.

Meus filhos terão depressão?

Pessoas com depressão podem estar preocupadas com o fato de transmitirem a condição aos filhos. Embora possa haver um componente hereditário para a depressão, a genética não é o único determinante.O que outras pessoas estão dizendoOutros fatores contribuem para o risco, enquanto alguns podem ser protetores.

Uma criança que tem um pai ou mãe com depressão pode ter uma predisposição genética, mas não ficará necessariamente deprimida. Outros fatores, incluindo fatores ambientais ou "gatilhos", também estão envolvidos.

Por outro lado, uma criança que não tem um membro da família com depressão e não é predisposta geneticamente à condição pode ficar deprimida se for exposta a um evento desencadeante, como um trauma.

Outras causas de depressão

A genética não é a única causa potencial de depressão. Sabe-se que outros fatores contribuem para o desenvolvimento de todas as formas de depressão e outras condições de saúde mental.

Compreender as possíveis causas pode ajudá-lo a entender melhor a depressão, mas lembre-se de que a depressão também pode se desenvolver na ausência de uma causa clara.

  • Química cerebral: Às vezes, pessoas com depressão apresentam níveis mais baixos de neurotransmissores (substâncias químicas cerebrais que afetam o humor e o bem-estar). Os neurotransmissores que eles possuem podem ser ineficientes ou funcionar mal.
  • Alterações na estrutura do cérebro: Os cérebros das pessoas com depressão podem ser fisicamente e estruturalmente diferentes dos cérebros das pessoas que não estão deprimidas.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo
  • Hormônios: Condições como gravidez, distúrbios da tireóide e menopausa podem afetar os níveis hormonais. Níveis baixos ou altos de hormônios podem desencadear sintomas de depressão, principalmente em pessoas geneticamente suscetíveis.
  • Estresse extremo: A depressão situacional, ou distúrbio de ajuste com humor deprimido, pode se desenvolver em alguém que está em uma situação altamente estressante ou sofre trauma.

Ter uma predisposição genética para a depressão pode exacerbar esses fatores e influenciar quando alguém fica deprimido, bem como a duração dos sintomas. No entanto, é importante lembrar que a depressão pode se desenvolver em qualquer pessoa, mesmo que não seja predisposta geneticamente e não tenha fatores de risco óbvios.

Conhecer os sinais de depressão e ser capaz de reconhecê-los em você e nos outros é crucial para garantir que a condição não seja tratada.