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A epidemia impressionante de opióides da América

O que está acontecendo

Opióides

Darwin Brandis / iStock

Os opióides abrangem uma variedade de medicamentos que afetam a dor e os centros de recompensa do cérebro. Alguns desses medicamentos são feitos de plantas, enquanto outros são sintéticos.

Quando administrados adequadamente, opióides como oxicodona, fentanil e morfina podem ser usados ​​com segurança. Mas, devido à maneira como essas drogas afetam os receptores de dor e prazer em nosso cérebro, é possível tornar-se dependente deles. Freqüentemente, quanto mais você os usa, mais precisa deles e, como resultado, as pessoas podem começar a usar indevidamente os medicamentos.

O abuso de opioides é um grave problema de saúde pública que mata a vida de 91 americanos todos os dias. O número de mortes por overdose de drogas relacionadas a opióides disparou no início dos anos 2000, quadruplicando desde 1999, sem sinais de que a epidemia estivesse perdendo força.

Também é caro. O preço da epidemia atingiu US $ 78,5 bilhões em 2013, mas nada se compara às vidas perdidas. De acordo com uma projeção do STAT News, a menos que algo seja feito rapidamente para conter o aumento do abuso de opióides, até metade das pessoas poderá ser morta por essas drogas na próxima década.

O uso de medicamentos prescritos quando não foram prescritos é uma das maneiras mais comuns pelas quais as pessoas abusam de opioides, mas nos últimos anos, versões ilícitas de um opioide chamado fentanil e outros medicamentos similares que inundam o mercado causaram o viciado é ainda mais mortal. Sem gerenciamento ou supervisão médica adequada, os usuários podem estar em risco de overdose. E, como são esperados mais cortes no Medicaid e no Affordable Care Act, espera-se que mais pessoas percam seu seguro de saúde e acesso à assistência médica, levando alguns a procurarem versões ilícitas. medicamentos e exacerbará uma situação já séria.

Quem está sendo afetado?

Nem todo mundo que usa opioides mal uso eles ou se tornar dependente. Quando uma dose é administrada corretamente e sob supervisão médica, os analgésicos prescritos podem ser administrados com segurança. É quando o uso não é controlado ou quando os medicamentos são fabricados ilegalmente que as pessoas podem desenvolver Transtorno do Uso de Opióides (OUD).

OUD parece diferente em pessoas diferentes. Para alguns, isso pode significar simplesmente o desejo de opióides ou a ingestão de mais do que o esperado, mas para outros, o OUD resulta em fechar o mundo ou deixar suas vidas desmoronarem devido ao uso de opióides. Se você não tem um profissional médico para ajudá-lo a manter a dose sob controle, ou se o opioide que você está usando é seguro, você corre o risco de sofrer uma overdose.

E isso acontece com muita frequência. Atualmente, as overdoses de drogas são a principal causa de morte de pessoas com menos de 50 anos de idade nos Estados Unidos, e seis em cada dez overdoses de drogas são opióides. Embora esse problema seja generalizado em todo o país, certas áreas são mais propensas a overdoses de opióides do que outras. Rust Belt, Appalachia e Nova Inglaterra têm taxas mais altas de overdose de drogas do que as planícies, por exemplo.

Os jovens parecem ser desproporcionalmente afetados pela epidemia. De acordo com um relatório de 2016 da Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental, aproximadamente 2,5 milhões de jovens adultos entre 18 e 25 anos usaram opioides de forma inadequada no ano passado, o mais alto de todos os grupos. de idade.

O que talvez seja mais preocupante entre os profissionais de saúde pública é o número de adolescentes envolvidos. Quase 900.000 adolescentes de 12 a 17 anos usaram opióides em 2016. E embora esse número tenha caído de quase um milhão em 2015, o número ainda é alarmante, especialmente considerando que a maioria dos adolescentes que os abusam Os medicamentos são obtidos gratuitamente com amigos ou familiares.

Enquanto os jovens fazem uso desproporcional de opioides, os idosos não são imunes. Outros 1,8 milhão de americanos na faixa dos 50 anos usaram drogas em 2016, um aumento de aproximadamente 1,7 milhões em 2015.

O gênero também parece desempenhar um papel. Atualmente, os homens são mais propensos a morrer de overdose de analgésicos prescritos, mas isso parece estar mudando. Entre 1999 e 2010, o número de mulheres que morreram de analgésicos prescritos aumentou em 400%, em comparação com um aumento de 237% em mortes comparáveis ​​entre homens. As mulheres também são mais propensas que os homens a serem prescritas e a usar opioides para dor, tornando-as um grupo especialmente vulnerável quando se trata dessa epidemia. A grande maioria das pessoas que tomam opioides, mesmo versões ilícitas como a heroína, faz isso porque sente dor por coisas como câncer ou ferimentos graves.

Como chegamos aqui: uma breve história

Antes da década de 1980, o pessoal médico era treinado para administrar o mínimo possível de opioides na dor devido a medos de dependência. Como resultado, pessoas com dor crônica foram seriamente maltratadas. Ao longo da década de 1980, foi publicada uma série de artigos que rejeitavam a idéia de que analgésicos resultariam em dependência e incentivavam os médicos a reconsiderar sua prática de evitar o uso prolongado de opioides no tratamento da dor crônica.

O pêndulo balançou. Com o incentivo das empresas farmacêuticas, mais médicos começaram a prescrever opióides para seus pacientes, e os Estados Unidos viram um grande aumento no número de mortes por overdoses não intencionais de analgésicos prescritos. No final dos anos 90, os alarmes dispararam e o pêndulo começou a balançar para o outro lado. Os médicos mais uma vez reduziram as prescrições por precaução. Em 2006, os médicos escreveram 72,4 prescrições de opióides para cada 100 pessoas nos Estados Unidos. Dez anos depois, esse número caiu para 66,5 por 100 pessoas em 2016.

À medida que a taxa de prescrições válidas diminuiu, a taxa de opióides ilícitos e sem receita aumentou. Quando os opióides prescritos secaram ou ficaram muito caros, alguns pacientes se voltaram para a heroína como uma alternativa mais barata. Em 2010, as autoridades começaram a registrar picos de overdose de heroína, seguidos alguns anos depois por uma overdose de fentanil fabricado ilegalmente (FMI). Como uma questão parece estar sob controle, outra está correndo para tomar o seu lugar em um verdadeiro jogo de pancada na cara.

A demografia também mudou. As overdoses de opioides costumavam afetar principalmente as pessoas brancas na faixa dos 30 e 40 anos, mas os sinais apontam para mudanças na demografia à medida que as pessoas mais jovens começam a experimentar e usar indevidamente a prescrição e analgésicos ilícitos.

Como podemos corrigi-lo: uma perspectiva de saúde pública

Como muitos problemas de saúde pública, não há solução fácil para a epidemia de opióides. O combate ao uso indevido desses medicamentos terá uma abordagem multidisciplinar que inclui todos, de indivíduos solteiros a grandes entidades governamentais.

Educação de profissionais e pacientes

Uma parte integrante da redução do abuso de analgésicos prescritos deverá incluir a educação de pacientes que tomam esses medicamentos sobre a importância do gerenciamento e supervisão médica adequados e os riscos de dependência e overdose. Os pacientes também devem receber conselhos adicionais sobre como proteger adequadamente suas prescrições para evitar que os comprimidos sejam mal utilizados por amigos ou familiares, especialmente adolescentes.

Além disso, a maioria das pessoas que usa opióides diz que faz isso porque ajuda a controlar a dor crônica. Dependendo da intensidade da dor, o desconforto pode ser tratado com analgésicos de venda livre, como acetaminofeno (Tylenol) ou ibuprofeno, ou terapias não medicamentosas, como fisioterapia ou hipnoterapia. Alguns argumentam que ensinar médicos e pacientes sobre possíveis estratégias alternativas de controle da dor poderia ajudar a reduzir o número de opioides prescritos, primeiro esgotando todas as opções não opióides e deixando os analgésicos prescritos como último recurso.

Outros problemas sistêmicos podem se tornar fatores de risco para overdoses não intencionais, como ter scripts escritos por vários médicos ou farmácias preenchendo prescrições de opioides. Ao estar ciente do que é prescrito, quanto e para quem, você pode reduzir o risco de uso indevido de analgésicos prescritos. Alguns estados já começaram a implementar esses programas de monitoramento com grande sucesso, embora as características dos dados e relatórios possam variar de estado para estado.

No entanto, não se trata apenas de receitas. O número de mortes por overdose devido a opióides ilícitos, como a heroína, disparou nos últimos anos. Mais informações sobre esses medicamentos, incluindo quem os usa e onde são distribuídos, podem ajudar as autoridades a entender melhor como e para onde direcionar recursos com mais eficiência.

Não basta cortar o suprimento de opioides. Você também deve encontrar ajuda para pessoas que já se tornaram dependentes. Ironicamente, uma das maneiras mais eficazes de superar um distúrbio de uso de opióides é usar medicamentos opióides menos prejudiciais como parte de um processo conhecido como Tratamento Assistido por Medicamentos (MAT). Três desses medicamentos foram aprovados pela Food and Drug Administration para tratar a dependência de opióides: metadona, buprenorfina e naltrexona de liberação prolongada.

Embora a eficácia desses medicamentos possa variar, os estudos demonstraram que eles reduzem a dependência fisiológica dos opioides e ajudam aqueles em tratamento ativo a superar a dependência. MAT, no entanto, não deve ser o único curso de tratamento. Como a dependência pode ter componentes fisiológicos e cognitivos, os programas de tratamento são muito mais bem-sucedidos se abordarem todos os aspectos da dependência.

Lidar com problemas de uso de substâncias não é apenas salvar vidas, é também um bom investimento financeiro. Estima-se que, por cada US $ 1 gasto em tratamento de abuso de substâncias nos Estados Unidos, possamos economizar US $ 4 a US $ 7 em custos relacionados ao crime.

Mesmo com todas as estratégias acima, essas coisas levarão tempo e inevitavelmente haverá pessoas que continuarão a usar opioides apesar dos melhores esforços das comunidades médica e de saúde pública. Uma tática pequena, porém importante, poderia ser fornecer kits de resgate às famílias e amigos dos usuários em caso de overdose para reduzir o risco de morte.

Para onde vamos daqui

Em outubro de 2017, o presidente Donald Trump fez uma petição ao Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. EUA Reconhecer o problema declarando a epidemia de opióides uma emergência de saúde pública. A comissão opióide da Casa Branca divulgou um relatório pouco tempo depois de esboçar recomendações importantes sobre onde ir a partir daqui, incluindo sugestões para o governo e o Congresso da Casa Branca promulgarem mudanças programáticas e políticas.

Outras entidades governamentais já declararam suas intenções sobre como combater a epidemia. Por sua vez, o FDA delineou um plano de ação do ponto de vista regulatório. O plano de sete pontos inclui a formação de um comitê consultivo, a adição de etiquetas de aviso sobre opióides prescritos e a necessidade de empresas farmacêuticas investigarem o impacto a longo prazo do uso de opióides.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) também emitiram diretrizes para os médicos antes, durante e depois de escrever uma receita de opióides. Neles, a agência incentiva os médicos a procurar outros tipos de tratamentos, como fisioterapia e injeções de esteróides, e a usar opióides apenas como último recurso para a dor.

Soluções inovadoras em todo o estado também mostraram promessas antecipadas. Massachusetts, por exemplo, expandiu o acesso a medicamentos para tratamento por meio de um modelo gerencial de enfermagem que permite que os médicos tratem mais pacientes do que se fossem administradores primários. Outro programa em Maryland usa assistentes sociais para apoiar equipes médicas a alcançar mais pessoas e reduzir as listas de espera de tratamento.

Esses programas se tornarão cada vez mais importantes à medida que as mudanças forem propostas e implementadas na Lei de Assistência Acessível e em programas de assistência governamental como o Medicaid. Como a supervisão médica é essencial para ajudar os pacientes a gerenciar sua dor com segurança e eficácia, o acesso a cuidados médicos acessíveis será um componente importante de todo e qualquer esforço para combater a epidemia.