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A educação dos motoristas mudou muito - e não é necessariamente para melhor

Mixmike / Getty Images

Eu obtive minha carteira de motorista em 1998, que não soa há tanto tempo, mas acontece que eu dirige há 20 anos. Eu sei, eu sei, quando digo dirigir por 20 anos, parece que vim para a América no Mayflower. Mas as coisas mudaram muito desde 1998.

Como minha escola possuía um programa de educação para condutores, recebi créditos do ensino médio por ter participado de discussões sobre o treinador Lowes (nosso treinador de trilhas de bigode), seco, longo e desajeitado sobre quando acionar o freio e por que os motoristas adolescentes são os motoristas mais perigosos . Fui à escola às 6:00 da manhã todos os dias durante semanas para sentar em um simulador de carro com uma roda do tamanho de uma mesa de café e assistir a um filme dos anos 70 que nos dizia quando girar e frear e usar nosso sinal. Fiz o teste, tirei minha licença e peguei a estrada, como todos os meus outros amigos.

Nada disso me custou nada, e ̩ bom que ṇo tenha acontecido porque meus pais se divorciaram e minha ṃe estava totalmente sem dinheiro. Eu nunca Рrepito Nunca Рpoderia ter proporcionado educa̤̣o aos motoristas sem financiamento p̼blico.

Avanço rápido para 2018, e agora parece que muitos estados não estão oferecendo educação para motoristas com financiamento público, e seus filhos como meu ex-eu de 16 anos que estão sentindo o aperto. De acordo com a Car’s Direct, a maioria das escolas de condução oferece um pacote com tudo incluído, que custa entre US $ 200 e US $ 800, e, embora muitos de vocês leiam isso, a um preço baixo, para uma família de baixa renda cuja principal preocupação é alugar todos os meses, US $ 800 tão acessível quanto um novo Lexus.

Meu primeiro emprego após a pós-graduação foi como conselheiro acadêmico do Programa TRiO para Serviços de Apoio ao Estudante. Este é um programa universitário federal para estudantes de baixa renda e de primeira geração. Algumas pessoas o descrevem como o trabalho social do ensino superior, e lembro-me de achar estranho que a maioria dos alunos com quem trabalhei ainda não tinha carteira de motorista, apesar de serem calouros.

Um dia, perguntei a um dos alunos por que ele não tinha carteira de motorista e ele disse que nunca tinha dinheiro suficiente para cursar a educação de condutores. Ele cresceu em uma cidade rural, e o único trabalho que conseguiu foi colher frutas com sua família. Todo o dinheiro que ele ganhou foi destinado a aluguel, comida e outras necessidades. E mesmo que ele conseguisse uma licença, não havia como sua família pagar um seguro para ele dirigir.

Essa situação se tornou ainda mais trágica quando estudantes com quem trabalhei receberam estágios de alta qualidade a 30 ou 50 quilômetros de distância, mas não puderam aceitá-los porque não podiam dirigir ou encontrar uma opção de transporte público.

De acordo com um estudo realizado pela AAA Foundation for Traffic Safety, pouco mais da metade dos adolescentes é licenciada antes dos 18 anos. E menos da metade dos adolescentes obtém uma carteira de motorista nos primeiros 12 meses após a qualificação. Os pesquisadores concluíram que a maioria dos que atrasam a licença dizem que isso se deve a custos, restrições financeiras ou falta de oportunidade. ”

Além disso, segundo o estudo da AAA, 67% dos adolescentes brancos obtiveram sua licença aos 18 anos. Agora, vamos comparar isso com adolescentes de cor, onde apenas 37% dos adolescentes negros e 29% dos adolescentes hispânicos obtiveram sua licença aos 18 anos. O estudo também descobriu que as famílias adolescentes com renda anual superior a US $ 60.000 obtiveram suas licenças a uma taxa de 60% no prazo de um ano após se tornarem elegíveis e 72% foram licenciadas antes de completarem 18 anos.

Em comparação, apenas 16% dos adolescentes em famílias com renda inferior a US $ 20.000 foram licenciados dentro de um ano após a elegibilidade e apenas 25% foram licenciados antes dos 18 anos.

Não posso deixar de pensar em meu eu mais jovem quando leio essas informações. Eu cresci em uma comunidade agrícola no centro de Utah. Como o aluno com quem eu trabalhava, eu perdi várias oportunidades – de empregos a cursar a faculdade – se não fosse pela educação gratuita dos motoristas.

A revista Pacific Standard colocou desta maneira: A falta de carteira de motorista pode contribuir para as desigualdades já existentes que os adolescentes pobres e os adolescentes de cor enfrentam.

Dizer que a mudança na educação dos motoristas com recursos públicos vai prejudicar os adolescentes de baixa renda é um eufemismo sério. A realidade é que essa mudança continuará a ampliar a divisão entre ricos e pobres, e continuará a fazê-lo até que sejam feitas mudanças para fazer o pêndulo voltar.