A cocaína pode desempenhar um papel na depressão do usuário

A cocaína pode desempenhar um papel na depressão do usuário

Muitos usuários antigos de cocaína sofrem de depressão. As taxas de depressão relatadas em usuários crônicos de cocaína são significativamente maiores do que na população em geral.

Ao tentar determinar por que os usuários de cocaína experimentam depressão e outros distúrbios, os cientistas acreditam que isso está relacionado aos danos que a droga causa às células cerebrais que fazem com que os usuários se sintam bem quando usam cocaína.

Danificar ou realmente matar células cerebrais que ajudam o usuário a sentir prazer pode explicar as altas taxas de depressão entre usuários crônicos de cocaína, dizem os pesquisadores.

Neurônios de dopamina perturbados

Quando a cocaína é usada, ela aumenta o nível de dopamina no cérebro, criando o alto nível que os usuários sentem, mas o uso prolongado da droga reduz os níveis de dopamina, dificultando a experimentação de sentimentos positivos.

“Esta é a evidência mais clara até à data de que os neurônios específicos com os quais a cocaína interage não gostam e são perturbados pelos efeitos da droga”, diz Karley Little, MD, professor associado de psiquiatria na Faculdade de Medicina. da Universidade de Michigan e diretora do Laboratório de Neuropharmacology Afetivo dos Assuntos Médicos dos Veteranos de Ann Arbor. “As perguntas que estamos enfrentando agora são: as células estão inativas ou danificadas, o efeito é reversível ou permanente e é evitável?”

Usuários de cocaína a longo prazo estudados

Little e seus colegas estudaram amostras de tecido cerebral obtidas durante autópsias de 35 usuários de cocaína a longo prazo e 35 não usuários. Eles analisaram o tecido para a dopamina e a proteína VMAT2, que é encontrada nos transportadores de dopamina.

Amostras de urina ou soro também foram analisadas quanto à presença de cocaína, opióides, antidepressivos e medicamentos antipsicóticos. Uma pessoa próxima a cada indivíduo foi entrevistada sobre abuso de substâncias, alcoolismo e sintomas de transtornos de personalidade e humor.

Explica os sintomas de abstinência de cocaína

Os pesquisadores descobriram que os usuários de cocaína tinham concentrações mais baixas de dopamina e VMAT2 em seus cérebros do que os não usuários. Além disso, os usuários de cocaína que sofrem de depressão apresentaram níveis mais baixos de VMAT2 do que aqueles que não estavam deprimidos.

“Nossos dados fornecem uma base bioquímica muito boa para os sintomas de abstinência de cocaína. A literatura existente mostra que um usuário deprimido de cocaína terá mais problemas para apoiar a família e o trabalho, tem mais dificuldade em parar de fumar. maior probabilidade de abandonar o tratamento e mais chances de cometer suicídio “, disse Little.

A cocaína muda o cérebro

Little e seus colegas não tinham certeza se as células de dopamina haviam sido destruídas ou simplesmente desreguladas pelo uso de cocaína e se essas mudanças poderiam ser revertidas.

“Poderíamos estar observando o resultado da tentativa do cérebro de regular o sistema de dopamina em resposta ao uso de cocaína, para tentar reduzir a quantidade de dopamina liberada, reduzindo a capacidade de coletá-lo nas vesículas”, disse Little. “Mas também poderíamos estar vendo danos reais ou morte nos neurônios da dopamina. De qualquer forma, isso destaca a fragilidade desses neurônios e mostra o círculo vicioso que o uso de cocaína pode criar”.

Esforços adicionais para esclarecer os efeitos prejudiciais da cocaína nas células cerebrais podem ajudar no desenvolvimento de intervenções eficazes de tratamento e farmacoterapias, sugeriram os pesquisadores.

O estudo foi financiado em parte pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas.