A amamentação oferece proteções muito além dos anos do bebê, diz a ciência

A amamentação oferece proteções muito além dos anos do bebê, diz a ciência

kate_sept2004 / Getty

A maioria de nós está ciente de quão saudável e incrível é o leite materno para nossos bebês. Afinal, é produzido a partir de nossos próprios corpos e é feito sob medida para nossos pequenos. E o mais notável é que você pode amamentar por um dia ou um ano e ainda oferecer imenso benefícios para o seu bebê. Verdadeiramente: cada gota de leite materno conta e não deixa ninguém lhe dizer o contrário.

Vamos começar com o básico. A amamentação oferece anticorpos para recém-nascidos que os protegem contra doenças. Carrega seu sistema digestivo com bactérias benéficas e promove a digestão saudável (isso é tão importante para bebês prematuros, para protegê-los da enterocolite necrosante, que pode ser mortal). E qualquer quantidade de aleitamento materno protege os bebês contra a SMSL.

Segundo a Academia de Pediatria Americana (AAP), a amamentação reduz a probabilidade de um bebê ser hospitalizado com uma infecção respiratória, pneumonia ou meningite. Seu bebê também estará protegido contra infecções de ouvido, infecções gastrointestinais e infecções do trato urinário. Se o seu bebê amamentar por quatro meses, é menos provável que você sofra as alergias que ocorrem em sua família e também menos provável que apresentem sintomas alérgicos, como eczema ou chiado no peito.

Muito legal, né?

Mas o que alguns de nós esquecem com frequência é que os benefícios da amamentação duram caminho além daqueles anos de bebê. Sim, seu filho mais velho, adolescente e até adolescente se beneficiarão de todas aquelas noites sem dormir que você passou com os olhos turvos e amamentando. (Você pode dizer ao seu filho adolescente que na primeira vez em que eles reviram os olhos para você; essa informação definitivamente os calará rapidamente.)

Pense na amamentação como um investimento a longo prazo. Você está preparando as bases para uma infância saudável para seu filho. (E lembre-se: tudo isso será muito reconfortante quando você comer todo o seu bebê com pão e doces.)

Obviamente, a amamentação não é a maneira de manter seu filho saudável, mas é uma das melhores maneiras de fazê-lo. E Deus sabe que a amamentação nem sempre é fácil, portanto, saber que todo o trabalho duro que você está fazendo para manter seu filho saudável por anos é um bom motivador, certo?

Vamos passar para algumas das pesquisas. (Veja esses pequenos links destacados? Eles são links para periódicos publicados, para que você possa ver o material de origem de todos os meus resumos.)

Primeiro, de acordo com um estudo recente publicado na Pediatria, a amamentação durante os primeiros três meses de vida foi associada a menores taxas de colesterol em adolescentes, o que também implica que a amamentação pode contribuir para a saúde cardiovascular geral à medida que as crianças crescem. Agradável!

Outro estudo, liderado pela Organização Mundial da Saúde e publicado em Fatos sobre obesidade, mostraram que a amamentação diminuiu o risco geral da criança em relação à obesidade. De fato, o estudo descobriu que a amamentação reduz em até 25% a propensão das crianças à obesidade. A obesidade é um problema crescente em praticamente todos os lugares, qualquer maneira de diminuir o risco do seu filho é realmente importante.

Outros estudos encontraram benefícios semelhantes para a saúde entre crianças mais velhas que foram amamentadas quando bebês. A amamentação diminuiu o risco de a criança sofrer vírus respiratórios graves ao longo da infância, de acordo com um estudo publicado na BMJ. Um estudo de JAMA Pediatrics mostrou que amamentar reduz o risco de leucemia infantil em 9% e que amamentar por pelo menos seis meses reduz o risco de leucemia infantil em 14-20%, o que é bastante substancial.

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Eu poderia continuar, e continuar e continuar. E lembre-se de que novas pesquisas sobre essas coisas surgem o tempo todo. É quase como se tivéssemos arranhado a superfície dos infinitos e duradouros benefícios da amamentação.

Para referência adicional, eu amo esta longa lista de benefícios de amamentação do KellyMom.com (um site incrível, escrito por um consultor certificado em lactação) com links para pesquisas originais de cada item da lista. É uma daquelas coisas às quais você pode voltar no meio da noite, quando está amamentando seu bebê novamentee imaginando como você conseguirá passar por outra alimentação.

Agora, como eu disse antes, a amamentação não é a única maneira de fornecer benefícios de saúde a longo prazo para seu filho. Você pode amamentar seu filho por dois anos, mas alimentá-lo porcaria e incentivar um estilo de vida sedentário ou pode amamentar seu filho por quatro dias, mas alimentá-lo maravilhosamente e incentivar um estilo de vida saudável. É definitivamente relativo até certo ponto.

No entanto, se você está disposto e é capaz de amamentar (o que é compreensivelmente não é o caso para todos), você está fazendo um bom mundo para seu filho. Você merece ter e conhecer essas informações e sentir-se apoiado em sua jornada. Para mim, a amamentação é como envolver meu bebê em um abraço gigante de doçura, proximidade e bondade saudável, e acontece que todo esse leite materno certamente ganha muito dinheiro.

Então, todas as suas lindas mães amamentando por aí, vá em frente e dê um tapinha nas costas por fazer os sacrifícios necessários para fazê-lo. Você é incrível.