5 lições que aprendi ao trabalhar com crianças com autismo

5 lições que aprendi ao trabalhar com crianças com autismo

Mamãe assustadora e Margarida-Margarida / Getty

Eu conheci meu primeiro amigo diagnosticado com autismo em 2000. O nome dele era Jacob. Ele tinha cerca de 4 anos na época. Eu nunca ouvi falar de autismo. Eu nunca tinha ouvido falar de intervenção comportamental intensiva precoce. Eu era apenas um garoto da faculdade que me contou sobre um trabalho que soou como uma mistura entre educação e psicologia (meus dois campos) e apareceu.

Entrei no porão dele, um grande espaço com uma cozinha completa, um enorme balanço pendurado no teto e mais cartões de memória do que eu jamais vi, sem saber o que esperar. Eu fui sugado, enganado, manipulado para amar o pequeno Jacob desde o começo. Eu o amei com todo o meu coração, sem nenhuma fanfarra.

Um de seus terapeutas atuais nos apresentou. Jacob não conseguiu falar, mas se arrastou para o meu colo e tocou meu rosto, fez uma série de gritos adoráveis ​​e olhou nos meus olhos.

O terapeuta me garantiu que nunca fez isso com ninguém. Eu fui vendido (Duas semanas depois, quando nosso próximo terapeuta se juntou às fileiras, soube que Jacob realmente fez isso com todos. A mentira mais fofa que já me disseram.)

Nós trabalhamos nossas caudas sempre amorosas com esse garoto. Verdade seja dita, olhando para trás, há muito mais que poderíamos ter feito. Éramos uma equipe de estudantes de graduação, lendo estudo após estudo e fazendo tudo o que podíamos. Nós não sabíamos o que não sabíamos.

Ridofranz / Getty

Durante toda a graduação, Jacob fez parte da minha vida. Levei-o a um doce ou travessura no campus, guiando-o com cuidado e instruindo as meninas no corredor a falar baixinho e a se mover devagar. Levei-o a parques e ao meu apartamento fora do campus algumas vezes. Eu adorava o rosto e a personalidade dele. Ele era um garoto verdadeiramente fantástico.

Quando sai a notícia de que existem algumas meninas trabalhando com crianças com autismo em uma comunidade rural, outras encontram você. Comecei a pegar outros casos. Casos mais difíceis e variados. Ensinar a linguagem, mas também ensinar a reduzir o comportamento problemático, o autocuidado e as habilidades da vida diária, você escolhe. Ele quer andar de bicicleta? Ok, nós podemos fazer isso. Ele não pode tolerar uma escova de dentes na boca? Tudo bem, bem, faça um plano.

Quando me vi, aos 22 anos, retirado do estágio de ensino dos alunos (na música do jardim de infância) para ajudar o pequeno distrito escolar a elaborar estratégias de teste para seus alunos com necessidades especiais, percebi a grande necessidade de serviços e educação de qualidade para esses alunos. crianças E eu, ou ninguém que eu conhecia, realmente sabia como fornecê-lo.

Eu me formei e me mudei pelo país para entrar no programa de Mestrado em Análise Aplicada do Comportamento. Nas primeiras semanas de aula, comecei a ver tudo o que não sabia. Comecei a aprender sobre a pesquisa de campos, os buracos dos campos, a história dos campos (jovens).

Eu identifiquei o trabalho que eu queria como estágio. Eu estava trabalhando em uma clínica de intervenção precoce. As crianças com quem eu passava o tempo tinham, na maior parte, 5 anos de idade e tive a sorte de passar meus dias ensinando-as a conversar, a fazer xixi no penico e a fazer uma festa de chá com colegas da mesma idade. Eu coletei dados dia a dia, hora a hora, sobre a melhoria deles. Apertei e mudei de programação se não estivesse funcionando para eles. Eu amei.

Eu conheci suas mães e pais. Eu aprendi sobre o treinamento dos pais e como ajudar as famílias a ter mais facilidade com as rotinas em casa. Eu não era perfeito nisso. Eu não era um pai. Ainda não entendi que a vida não era um laboratório.

Não entendi que certas habilidades se desenvolvem em determinados momentos, e que ensinar uma criança de 3 anos a amarrar os sapatos é um objetivo ruim e precisa esperar mais alguns anos. Essas lições vieram depois, com meus próprios filhos e estudos adicionais sobre desenvolvimento infantil.

Quando eu tinha 24 anos, eu já acumulava experiência trabalhando com mais de cem crianças. Para alguns, eu tinha sido um membro da equipe. Para outros, eu tinha sido um criador de programa. Por mais ainda, eu tinha sido um apoio familiar.

E então eu fiz uma coisa selvagem. Eu comecei uma empresa. Eu sempre tive esse sentimento se eu ensinar aos outros como fazer isso, podemos ajudar mais crianças.

Então nós fizemos. Abrimos clínica após clínica. Começamos a olhar para novos estados. Defendemos a cobertura de seguro para os cuidados de nossos amiguinhos. Estudamos crianças em desenvolvimento tipicamente para descobrir o que nossos pacientes precisavam saber. Demos as mãos e choramos e comemoramos com famílias incríveis.

E eu aprendi algumas coisas.

1. Crie coisas que funcionam na vida real.

Quando escrevemos uma bela estratégia de ensino para um garoto, queremos que todos a implementem com perfeição. Que idéia adorável que nem sempre é prática. Em nosso ambiente bonito e controlado, geralmente podemos alcançá-lo. Na vida real, podemos não ser capazes. Nosso trabalho é ajudar a família a encontrar estratégias que funcionem na vida real.

2)Os pais são poder.

Nossos filhos que obtiveram resultados mais estridentes geralmente tiveram os pais mais envolvidos. Quando somos uma equipe, quando todo mundo aparece todos os dias para fazer o melhor por esse garoto, é aí que a mágica acontece. Esses pais estão nele 24 horas por dia. Temos o privilégio de passar um tempo significativo com seus bebês, mas toda a terapia no mundo não toca na perseverança e no amor desses pais.

3. Cada criança é diferente.

Não existe um manual de mágica para o autismo. Não existe um manual de mágica para pais. A criança antes de você, independentemente de seu diagnóstico, pontos fortes ou fracos, precisa que você veja seu filho. Eles precisam que você planeje para ele. E pode não parecer o plano dos vizinhos.

4. Concentre-se na CAN.

É de partir o coração quando nos concentramos no que falta a uma criança. Cada um de nossos filhos tem recursos interessantes. Às vezes, seu trabalho é descobrir como eles pensam, mas vale a pena. Eles podem fazer mais, sentir mais, do que às vezes sabemos. Precisamos ensiná-los a poder expressá-lo.

5. Habilidade e compaixão são essenciais.

Eu conheci pessoas que são cientistas maravilhosos, mas simplesmente não entendem o pedaço humano deste trabalho. Eu conheci pessoas que são atenciosas e gentis, mas não têm a habilidade técnica para ser um bom recurso. Fui abençoado por contratar centenas e centenas de pessoas que podem fazer as duas coisas.

Não há sentimento melhor do que contribuir para o sucesso da criança. A natureza pessoal do nosso trabalho nos permite ver de perto as alegrias e os desafios dessas famílias. Estou tão feliz por ter respondido à ligação há todos esses anos atrás e agora posso fazer parte de dezenas de milhares de histórias. Para as famílias com um membro no espectro do autismo, você é incrível. E sou grato e inspirado por você.