5 dicas de neurociência para torná-lo muito mais feliz

Ser feliz. O que isso significa para você? Onde quer que você ande, não faltam conselhos sobre o que fazer para ser feliz ou mais feliz. Afinal, o que é abrangente em todo ser humano é o desejo de felicidade. O problema é que, como todo mundo é diferente, o que faz uma pessoa feliz pode deixar outra infeliz.

Diante de tantos conselhos muitas vezes contraditórios, o neurocientista e pesquisador Alex Korb passou muito tempo estudando os efeitos de diferentes estratégias de felicidade no cérebro. Seus resultados têm muito a nos ensinar sobre o que realmente funciona quando se trata de aumentar a felicidade.

Felicidade não é uma coisa inteligente. É feito de suas próprias ações. – Dalai Lama

A pesquisa de Korb mostrou que nossos pensamentos e emoções que sentimos em resposta a esses pensamentos têm um impacto profundo em áreas surpreendentes do cérebro.

A culpa e a vergonha, por exemplo, ativam o centro de recompensa do cérebro, o que explica por que temos uma forte tendência a acumular tanta culpa e vergonha em nós mesmos. Da mesma forma, estar constantemente preocupado aumenta a atividade no córtex pré-frontal (cérebro racional); portanto, estar sempre preocupado pode fazer você se sentir mais no controle do que não fazer nada.

Não estou defendendo a preocupação, a culpa e a vergonha como o caminho para a felicidade. A ilustração mostra exatamente o motivo pelo qual as pessoas tendem a sucumbir a pensamentos que alimentam essas emoções. O que saber quais são os 5 pontos-chave descobertos pela neurociência que podem torná-lo mais feliz? Vamos para eles!

Gratidão cria felicidade. Sim, o antidepressivo neural real é gratidão. A gratidão aumenta os níveis de serotonina e dopamina, que são consideradas as substâncias químicas felizes no cérebro e as mesmas substâncias alvo nos medicamentos antidepressivos. O mais impressionante da gratidão é que ela pode funcionar mesmo quando as coisas não estão indo bem para você. Isso ocorre porque, na realidade, você não precisa sentir gratidão espontânea para produzir mudanças químicas em seu cérebro, apenas precisa se forçar a pensar em algo em sua vida que aprecia. Essa linha de pensamento ativa seu cérebro para fazer você se sentir mais feliz.

Girar sentimentos negativos dilui seu poder. Existe uma quantidade incrível de poder em simplesmente rotular suas emoções negativas. Em um estudo, os participantes passaram por exames de ressonância magnética de seus cérebros enquanto rotulavam emoções negativas. Sentir-se ansioso, por exemplo, leva à impulsividade baseada no sofrimento e a uma sensação de urgência negativa, que pode ser resumida como comportamento de “lutar ou fugir”, ou seja, fugir ou ignorar a situação. Nesse caso, verbalizar esse sentimento de angústia em “Receio” mudou a resposta do cérebro. Quando eles chamaram essa emoção de “medo”, o córtex pré-frontal do cérebro assumiu o controle, e a amígdala e outras regiões límbicas (onde as emoções são geradas) se acalmaram.

Esse efeito não só funciona com suas próprias emoções, mas também rotulamos as emoções de outras pessoas. É por isso que os negociadores de reféns do FBI costumam confiar nessa técnica.

Tomar decisões é bom. Como a nomenclatura das emoções, a tomada de decisões é inserida no córtex pré-frontal, que acalma a amígdala e o restante do sistema límbico. A chave é simples, faça escolhas!

Tentar tomar “a decisão perfeita” causa estresse. Ao tomar uma decisão “boa o suficiente”, ele ativa as áreas pré-frontais dorsolaterais do cérebro, reduzindo bastante as emoções, fazendo a pessoa se sentir no controle. Por outro lado, tentar tomar uma “decisão perfeita” aumenta as atividades no cérebro, basicamente isso significa que suas emoções estarão excessivamente envolvidas no processo de tomada de decisão.

Ajudar os demais. Dedicar tempo para ajudar os outros não apenas os faz felizes, mas também os faz felizes. Ajudar outras pessoas faz com que você receba uma onda de ocitocina, serotonina e dopamina, que criam bons sentimentos. Em um estudo de Harvard, colegas de trabalho que ajudaram outras pessoas foram 10 vezes mais focados no trabalho e 40% mais propensos a serem promovidos. O mesmo estudo mostrou que pessoas que consistentemente davam apoio social a outras pessoas eram mais propensas a serem felizes durante períodos de alto estresse. Contanto que você tenha certeza de que não está sobrecarregando, ajudar os outros é a certeza de ter uma influência positiva em sua felicidade.

Nosso cérebro está conectado ao toque. Os seres humanos são animais sociais, de tal maneira que nosso cérebro reage à exclusão social da mesma maneira que reage à dor física, com atividade no cíngulo anterior e na ínsula. Da mesma forma, nosso cérebro foi projetado para interpretar o toque como aceitação social. O toque é um dos principais estímulos para a liberação de ocitocina, que acalma a amígdala e, por sua vez, acalma as emoções. Estudos mostram que dar as mãos a um ente querido reduz a resposta do cérebro à dor. Você pode pensar que isso é uma má notícia para pessoas socialmente isoladas, no entanto, estudos mostram que a massagem aumenta a serotonina em até 30%. O toque reduz os hormônios do estresse, diminui a percepção da dor, melhora o sono e reduz a fadiga.

Juntando tudo: Tudo está interconectado. A gratidão melhora o sono. O sono reduz a dor. Reduzir a dor melhora o humor. Melhorar o humor reduz a ansiedade, o que melhora o foco e o planejamento. Foco e planejamento ajudam na tomada de decisão. A tomada de decisão reduz ainda mais a ansiedade e melhora a diversão. O prazer dá a você mais gratidão, o que mantém o ciclo da espiral ascendente. O prazer aumenta a probabilidade de você exercitar o “ser social”, que, por sua vez, o deixa mais feliz.

Adendo: Considere fazer o teste de inteligência emocional para disponibilizá-lo gratuitamente aqui no site. O resultado do teste identificará qual é o seu nível de inteligência emocional e os aspectos que você precisa melhorar.

Você acha que esses truques podem funcionar para você? Compartilhe seus pensamentos na seção de comentários abaixo. Para que eu possa aprender o máximo que puder comigo!

Abraços, Katiane


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