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12 é a idade em que tudo muda

12 é a idade em que tudo muda

franckreporte / Getty

Meu filho mais novo completou 12 anos em novembro passado. Durante os meses que antecederam seu aniversário, procurei sinais de mudança, mas não vi nenhuma evidência para apoiar o que aconteceu com seu irmão e irmã mais velhos nessa idade.

Para os dois, era como um relógio – eles se transformaram em dois humanos que eu mal reconheci antes de completar doze anos.

Eles costumavam me contar sobre o dia deles e querem compartilhar partes de sua vida social, como quem eles sentaram no almoço e se o melhor amigo deles machucou seus sentimentos. Então, de repente, eles começaram a me responder com ombros e murmúrios.

Eles costumavam ficar empolgados em ir para passeios de bicicleta em família e casquinhas de sorvete, mas tudo isso voou pela janela aos 12 anos – seu entusiasmo foi substituído por videogames, passando um tempo sozinho no quarto ou querendo que amigos aparecessem.

Em vez de se tornarem mais conscientes das pessoas, de seus arredores e de como suas ações e tom de voz afetavam os outros, eles pareciam notar menos.

E o humor deles me deixou pegando todos os livros que pude colocar em minhas mãos sobre o cérebro adolescente.

Eles estavam deprimidos? Isso era normal? Estou fazendo o suficiente para ajudá-los? Como eu criei crianças tão ingratas?

Então conversei com cerca de uma dúzia de outros pais que concordaram – 12 é onde tudo muda.

Claro, lembrei-me de ser adolescente e odiar minha vida às vezes. Minha vida social era frontal e central e veio antes de qualquer outra coisa, incluindo passeios com minha mãe. Eu pensei que meus pais eram burros e sabia muito mais sobre a vida do que eles, mas eu não tinha estado isto ruim … eu tinha?

De acordo com minha mãe, eu estava. E tudo começou no meu aniversário de 12 anos.

Eu celebrei meu filho em seu aniversário de 12 anos à sua maneira. Ele não queria uma festa com seus amigos. Ele queria nuggets de frango e batatas fritas. E ele queria ter primos, tias e tios, avó e pai em um só lugar para comer torta de manteiga de amendoim. Então, foi o que fizemos.

Ele pediu um mini-telescópio e queria dar uma volta em torno de Target para pegar um lodo Flarp e ele de alguma maneira me convenceu a deixá-lo pegar uma almofada de grito. Fiquei tão consumido com o fato de ele ainda ser o mesmo filho que sempre fora, sentindo-me esperançoso de que ele não passaria pelas Doze Terríveis como seus irmãos e irmãs, que tenho certeza de que ele sentiria.

Ele ainda era uma criança que gostava de conversar. Ele ainda me abraçou. Ele ainda achava que eu era incrível e queria passar um tempo comigo.

Este é 12 para ele, Eu pensei. E eu estava me agarrando a isso.

E então, da noite para o dia, ele mudou.

Em vez de querer assistir a um filme de família e fazer pipoca (uma de suas coisas favoritas), ele começou a ficar em seu quarto por horas. Eu o checava e o encontrava deitado no chão rabiscando em seu caderno ou perdido em pensamentos olhando para o teto. Ele ficou irritado quando perguntei se estava tudo bem.

“Eu só quero ficar sozinha, mãe”, ele me dizia.

Houve um tempo na minha vida em que meus filhos estavam na minha bunda o tempo todo e, honestamente, ter um filho me dizendo que queria ficar sozinho teria soado como um sonho em um ponto. Teria sido um prazer ir ao banheiro sozinha, comer um sanduíche inteiro sem as mãos me agarrando, ou não ter que ajudá-los a encontrar a pequena peça LEGO que faltava.

Mas então eles crescem. Eles completam 12. Eles começam realmente a pedir que você os deixe em paz. Nada disso parece natural para você como mãe, e eu não gosto dessa fase.

Dane-se, 12.

Sinto falta da ansiedade que meus filhos costumavam ter. Eu daria tudo para vê-los correr pela casa como se seus cabelos estivessem pegando fogo, porque vamos ter uma refeição feliz.

Prefiro perder o sono porque eles estão doentes, tiveram um pesadelo ou não querem dormir sozinhos do que perdem o sono ficando preocupados com o bem-estar deles porque ficam quietos, mal-humorados ou pareciam estar no limite depois da escola.

Doze tem uma maneira de levar seus filhos e tentar espremer a criança deles.

Doze é confuso.

Doze está sozinho.

Doze está pedindo que seus filhos mudem antes de estarem prontos.

Doze obriga você a aprender a ser pai de uma maneira totalmente diferente.

Doze tem coragem e resistência. É implacável e faz você se sentir como se tivesse sido expulso de suas vidas.

Mas uma coisa que vejo nos meus dois filhos mais velhos, que terão 16 e 14 anos este ano, me dá esperança: eles estão voltando.

Eles começaram a conversar mais e me deixaram dar uma espiada em suas vidas novamente, sem que eu tivesse que pedir constantemente.

Seus abraços parecem sinceros. Eles se aventuraram mais fora de seus quartos. E seu humor se nivelou a um nível gerenciável.

Demorou alguns anos, e eu sentirei falta do meu filho mais novo enquanto ele percorre seu 12º ano (e provavelmente a maior parte de seu 13º), mas ele sabe que eu vou estar esperando por ele do outro lado.

Então, se você é mãe de um filho que está chegando ao décimo segundo ano ou está no meio dele e se pergunta quando eles vão sair, eu prometo a você que vai melhorar.

Enquanto isso, faça o possível para não levar para o lado pessoal. Faça o que você acha que é o pai deles e mime-se com alguma comida reconfortante de vez em quando (mesmo que eles não queiram comer com você). Estes são os melhores elixires que encontrei até agora.