▷ Um guia para entender as ramificações completas do transtorno do espectro do autismo

Com mais e mais crianças e adultos sendo diagnosticados com autismo, as pessoas têm muitas perguntas. O que é autismo? Quais são os sinais de que uma pessoa é autista? Qual é o espectro do autismo? Uma pessoa pode superar o autismo ou é para toda a vida? Existem diferentes tipos de autismo?

Com tantas informações e desinformação disponíveis, pode ser uma tarefa extremamente difícil saber o que é verdade. Para tornar as coisas mais confusas, psicólogos e psiquiatras ainda estão aprendendo mais sobre o autismo e frequentemente atualizam seus métodos de pesquisa e classificação. O conhecimento do autismo pode, em alguns casos, tornar-se obsoleto ou irrelevante ao longo do tempo.

Este artigo servirá como um guia introdutório para o que é o autismo e, espero, responderá a algumas das perguntas e preocupações mais emocionantes associadas a esse distúrbio.

Como está o autismo?

Se você está aprendendo sobre o autismo, pode se perguntar como é. Como psicólogos e psiquiatras diagnosticam o autismo? Quais critérios eles usam para diagnosticar o autismo?

Os médicos usam algo chamado DSM-5 (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais) para determinar se crianças e adultos correspondem a certos sintomas que estão mais intimamente associados a certos distúrbios.

Abaixo estão alguns dos principais indicadores que eles usam para avaliar o transtorno do espectro do autismo (TEA).

Quais são os principais sintomas do autismo?

É importante notar que duas pessoas no espectro exibem características autísticas exatamente da mesma maneira. Embora muitas vezes existam semelhanças entre as pessoas com TEA, seria errado dizer que TODAS as pessoas autistas têm todos os mesmos sintomas ou atributos. No entanto, abaixo está uma lista de sintomas frequentemente associados ao TEA.

Dificuldade social

Quando se trata de interações sociais, a maioria das pessoas com TEA tem alguma dificuldade. O grau de dificuldade social varia, mas é algo que a maioria das pessoas no espectro tem em comum.

Os indivíduos com TEA podem ter dificuldade em fazer amigos ou interagir com as pessoas ao seu redor. Eles geralmente não iniciam piadas ou conversas com outras pessoas, geralmente preferem ficar sozinhos e podem não demonstrar afeto. De fato, eles podem ser resistentes ou desconfortáveis, exibindo ou recebendo carinho.

Muitos indivíduos com TEA têm dificuldade em expressar emoções e podem parecer desapegados. Consequentemente, eles também têm problemas relacionados às emoções de outras pessoas e de outras pessoas, que podem parecer uma falta de empatia pelos outros. Em muitos casos, pode não lhes ocorrer demonstrar empatia.

Outro sinal comum de autismo é a dificuldade em fazer contato visual e gestos faciais inadequados ou gestos faciais que não combinam com suas emoções.

discurso

Quando se trata de conversar, as pessoas com TEA muitas vezes lutam para entender o tom, o humor ou o sarcasmo. As crianças podem ter atrasos na fala como um indicador precoce do autismo. Não é incomum que eles usem a repetição de palavras de sentença. A repetição de frase não é para se comunicar, mas para se auto-estimular ou se acalmar.

Muitas vezes, as pessoas com TEA têm dificuldade em expressar suas necessidades, o que pode levar ao colapso ou à cerveja, principalmente em crianças. Adultos e crianças podem fazer um esforço para conversar com as pessoas ao seu redor.

Como na fala, os ASDs às vezes mostram movimentos repetitivos do corpo, como bater nas mãos, balançar ou girar. Eles podem ser constrangedores, ter uma postura incomum ou se mover de uma maneira incomum.

As pessoas no espectro geralmente têm problemas de processamento sensorial que são hiper ou hipossensíveis à entrada. Pessoas hipersensíveis podem reagir exageradamente a coisas como barulhos altos ou roupas desconfortáveis. Pessoas com hipossensibilidade não reagem a estímulos.

Isso pode se manifestar como tendo uma alta tolerância à dor incomum ou buscando estímulos adicionais para regular seu sistema. Muitas pessoas com TEA apresentam sinais de hipoglicemia e hipersensibilidade.

Comportamentos adicionais

As pessoas no espectro podem ficar obcecadas com certos objetos ou com um campo de interesse primário. Para as crianças, isso pode ser sobre um determinado problema (trens, por exemplo, é comum). Para adultos, pode ser um campo específico de estudo ou carreira. Quando algo se torna de grande interesse, eles aprendem tudo o que podem sobre isso e, muitas vezes, repetem os fatos para qualquer pessoa ao seu redor.

Muitas pessoas no espectro lutam quando sua rotina ou horário é perturbada. Quando os planos mudam muito abruptamente, eles podem lutar para "seguir o fluxo" ou fazer a transição. Para as crianças, especialmente isso pode causar raiva ou colapso.

Recreio

As crianças do espectro gostam de brincar, mas nem sempre se comportam da mesma maneira que os neurotípicos. As crianças com TEA tendem a não brincar com brinquedos de maneira imaginária ou a participar de jogos de beading. Eles podem ter um fascínio por girar coisas como rodas de brinquedo, ou podem gastar muito tempo alinhando brinquedos ou objetos.

Algumas crianças ASD se apegam a objetos inanimados, como chave, barbante ou elástico. Como as crianças com ASD geralmente lutam com habilidades sociais e de comunicação, elas podem ter dificuldade em fazer coisas como compartilhar brinquedos e se ver.

O autismo pode ser superado?

Uma resposta simples para esta pergunta é não. Se o autismo é leve, moderado ou grave, é algo com o qual as pessoas do espectro nascem. É assim que seus cérebros estão conectados.

Embora existam alguns pequenos estudos indicando que algumas crianças que receberam terapia intensiva "superaram" o autismo, os estudos são extremamente limitados e o resultado é raro. Mesmo nos estágios iniciais da pesquisa, é quase impossível saber se o tratamento teve um efeito significativo sobre as crianças ou se elas foram diagnosticadas desde o início.

Embora essa nova descoberta possa oferecer aos pais alguma esperança, ela pode ser igualmente prejudicial. Os pais devem entender que, embora recebam a primeira intervenção, com mais apoio e terapia, é altamente improvável que a criança supere o TEA.

O que pode oferecer esperança é que muitas pessoas com autismo sejam capazes de se adaptar e aprender a lidar com alguns de seus sintomas. A intervenção precoce é extremamente útil no gerenciamento de sintomas com risco de vida. Também é útil para ajudar crianças com sintomas mais graves a se tornarem mais independentes e trabalharem com menos apoio.

Também é importante observar que, embora o autismo ofereça desvantagens e muitos desafios, as pessoas no espectro do autismo também oferecem muitos presentes exclusivos. Mesmo se referir ao autismo como algo que poderia ou deveria ser "curado" é ofensivo para alguns.

Alguns defensores do autismo acreditam que as pessoas devem estar mais abertas à "neurodiversidade" e não devem querer ou esperar que as pessoas com autismo sejam curadas. Elizabeth Picciuto escreve: "Os advogados da" Neurodiversidade "não estão interessados ​​em encontrar uma cura para o autismo. Em vez de mudar as pessoas autistas para se ajustarem a uma faixa estreita de comportamento aceitável em no mundo, eles gostariam que o mundo expandisse seu conceito de comportamento aceitável para incluir pessoas com autismo ".

Quais são os diferentes tipos de autismo?

À medida que psiquiatras, psicólogos e terapeutas procuram entender e categorizar o autismo, suas definições mudam com o tempo. Antes de 2013, o autismo era definido em 5 categorias: Transtornos do Desenvolvimento Global (TIDs): Transtorno Autístico, Transtorno de Asperger, Transtorno de Rett, Transtorno Desintegrativo da Infância e Transtorno Invasivo do Desenvolvimento sem outra especificação (PDD-NOS).

Após 2013, por simplicidade, o autismo agora é definido como "transtorno do espectro do autismo" e não classifica os indivíduos da mesma maneira.

Abaixo, descreveremos como o autismo é definido hoje, mas também incluiremos a categorização acima, pois esses termos ainda são usados ​​algumas vezes.

O que é um espectro de autismo?

Após 2013, pessoas autistas são incluídas no "distúrbio do espectro autista". Como existe muita diversidade entre indivíduos com TEA, é quase impossível diagnosticar a categorização de pessoas com base apenas em sintomas específicos.

Em vez disso, hoje existem três níveis de autismo. Esses níveis não se baseiam em sintomas específicos, mas na gravidade dos sintomas. Eles também são usados ​​para ajudar a explicar quanta assistência ou qual nível de suporte é necessário para que um indivíduo funcione.

Nível 3

As pessoas com ASD nessa categoria geralmente precisam de suporte significativo. Alguém nesta categoria pode ter uma comunicação ou comunicação muito limitada e terá sérias deficiências na funcionalidade. Eles podem ser inflexíveis, lutar com interrupções na rotina e provavelmente exibir comportamentos repetitivos. É altamente improvável que eles iniciem a interação com outras pessoas ou respondam à interação de outras pessoas.

As pessoas nesta categoria exibem essas características "em todas as esferas".

Nível 2

Os ASDs nesta categoria precisarão de suporte moderado. Eles são descritos como necessitando de "suporte substancial". As pessoas com ASD de nível 2 terão muitos dos mesmos atributos de nível 3, mas com menos gravidade.

Esses indivíduos terão mais habilidades de comunicação do que os do nível 3, mas provavelmente ainda terão habilidades verbais limitadas e habilidades não-verbais estranhas. Eles provavelmente serão inflexíveis, enfrentarão mudanças no cronograma e exibirão comportamentos repetitivos.

Os ASDs de nível 2 terão dificuldade em funcionar em "uma variedade de contextos".

Nível 1

Os indivíduos ASD de nível 1 são descritos como "solicitando suporte". As pessoas nessa categoria provavelmente serão verbais, mas ainda terão dificuldades com habilidades sociais, como a comunicação de ida e volta. Eles lutam para iniciar interações com os outros e podem não ter interesse nos sentimentos ou interesses dos outros. Eles podem ter dificuldade em fazer amigos e podem parecer estranhos ou incomuns.

Eles podem ter dificuldade em operar em "um ou mais contextos".

O que é o Aspergers?

Embora a Síndrome de Asperger seja considerada um termo ultrapassado, ela ainda é usada em alguns contextos. Entende-se como uma pessoa com "autismo de alto funcionamento". Uma pessoa que foi mencionada anteriormente como portadora da Síndrome de Asperger provavelmente agora se enquadra na categoria "Nível 1".

Alguém com Aspergers provavelmente será capaz de funcionar independentemente na vida, mas provavelmente lutará socialmente. Como a maioria das pessoas com autismo não possui habilidades sociais típicas, muitas vezes lutam para conquistar e manter amizades e relacionamentos.

As pessoas dessa categoria também podem ter comportamentos repetitivos, movimentos irregulares do corpo e problemas para fazer contato visual.

Uma pessoa com Aspergers pode ser muito inteligente e expressar grande conhecimento sobre um campo específico de interesse. É mais comum que eles tenham um foco intenso em uma ou duas questões de interesse.

"Autismo leve" não é um termo de diagnóstico, mas é um termo que as pessoas usam. Este termo não é muito útil para descrever o nível de autismo de alguém. Um indivíduo pode ser considerado "de alto funcionamento" sob certas circunstâncias, por exemplo, altamente verbal e altamente inteligente, mas também possui sérios problemas de processamento sensorial, dificultando a vida normal em ambientes públicos, como a escola ou um espaço de trabalho físico.

Como alternativa, um indivíduo com habilidades verbais fracas pode ter restrições sociais ou sensoriais menos severas, o que significa que ele se sentiria mais confortável em ambientes sociais. Seria difícil determinar qual dos dois está exibindo autismo "leve", neste caso.

Embora o termo se destine a expressar baixa gravidade, ele pode ser enganoso e muitas vezes está mais ligado à situação ou cenário que uma pessoa encontra do que ao indivíduo específico.

O que é um distúrbio global do desenvolvimento não especificado (PDD-NOS)?

PDD-NOS é outro termo diagnóstico desatualizado, que significa autismo mais grave que a Síndrome de Asperger, mas menos grave que "Autismo Clássico". Às vezes, é chamado de autismo "atípico" porque uma criança ou adulto diagnosticado com PDD-NOS pode não exibir todos os recursos do autismo clássico.

Por exemplo, alguém que foi diagnosticado com PDD-NOS pode mostrar traços autísticos socialmente, mas pode não mostrar outros significantes comuns, como problemas sensoriais ou comportamentos repetitivos.

Transtorno Desintegrativo da Infância

O Transtorno Desintegrativo da Infância (CDD), às vezes chamado de "Síndrome de Heller", às vezes era considerado parte do espectro do autismo, porque compartilha semelhanças com o autismo. No entanto, como o CDD é uma doença genética rara, não é mais incluído no TEA.

A CDD é uma doença que aparece em crianças com desenvolvimento típico, mas que começa a recuar entre os 2 e os 4 anos de idade. As crianças com CDD também freqüentemente desenvolvem distúrbios convulsivos.

Síndrome de Rett

A síndrome de Rett é outra doença genética que já foi associada ao autismo, mas não existe mais. A síndrome de Rett compartilha algumas semelhanças com o autismo, mas não está no espectro. Segundo Rettsynrdrome.org, "a síndrome de Rett é um distúrbio neurológico genético raro e não herdado que ocorre quase exclusivamente em meninas e leva a deficiências graves, afetando quase todos os aspectos da vida de uma criança: sua capacidade de falar, andar , coma e até respire com facilidade.

As crianças com síndrome de Rett costumam ter movimentos repetitivos das mãos e motores, que são bastante prejudicados.

conclusão

Com o Transtorno do Espectro do Autismo, há muita informação e desinformação. É constituído pelo fato de que diagnósticos, categorias e explicações mudaram muito ao longo dos anos.

O que é mais importante para as pessoas no espectro não é como elas são categorizadas, mas sim recebem algum tipo de terapia ou intervenção. Quanto mais cedo a intervenção, maior o benefício para aqueles com autismo e seus cuidadores. Com o tempo, com cuidado e paciência, cuidadores e indivíduos com TEA aprendem a se adaptar ao estilo de vida único dos TEA.

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